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Ultrasonido y terapia magnética ayudarían contra cáncer cerebral

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Por Tan Ee Lyn

Científicos de Taiwán lograronadministrar fármacos contra el cáncer directamente en tumorescerebrales de ratones a través de ultrasonido y el uso deimanes, y esperan poder perfeccionar la técnica poco invasivapara que pueda utilizarse en personas.

El cerebro humano está separado del torrente sanguíneo poruna capa bien integrada de células llamadas barrerahematoencefálica, que lo protege de sustancias dañinas quepueda haber en la sangre.

Pero esta barrera de contención también hace difíciladministrar los medicamentos al cerebro.

Investigadores taiwaneses intentaron resolver esteinconveniente usando ultrasonido altamente focalizado parainterrumpir temporalmente la barrera hematoencefálica y poderenviar pequeñas partículas imantadas portadoras de medicación através de ella.

Una vez dentro de la cavidad cerebral, estas partículas songuiadas hacia los tumores a través del uso de campos magnéticosmediante resonadores, indicó el equipo en un artículo publicadoel martes en Proceedings of the National Academy of Sciences.

"El objetivo principal de mi método es incrementar laconcentración de quimioterapia (fármacos contra el cáncer) enel cerebro", dijo el autor Kuo-Chen Wei, neurocirujano jefe delHospital Chang Gung en Taoyuan, Taiwán.

Wei explicó que al administrar oralmente la temozolomida,que es el principal tratamiento para la forma más común delcáncer cerebral, la cantidad de fármaco que llegaba al cerebroera demasiado baja.

Los medicamentos contra el cáncer cerebral también puedeninyectarse, pero generalmente en dosis muy altas para asegurarque concentraciones adecuadas alcancen las zonas afectadas. Lospacientes también podrían optar por el método más invasivo decirugía.

La demanda de tratamientos más efectivos y menos invasivoscontra el cáncer de cerebro ha crecido fuertemente en losúltimos años debido a que los pacientes están comenzando avivir por más tiempo, lo que implica una mayor posibilidad deque su tumor se expanda por el órgano o a otras zonas delcuerpo, señaló Wei.

En el estudio, el equipo de Wei aplicó ultrasonido a loscerebros de ratones después de inyectar en los animalespartículas magnéticas portadoras de medicación. Los expertosluego guiaron a las partículas hacia las zonas tumorales con laayuda de un resonador.

Los ratones tratados con esta terapia combinada vivieronmás que los que recibieron terapias simples de ultrasonido,tratamiento convencional o ninguna atención.

"La terapia combinada fue la que mejor funcionó", dijo Wei,que espera que el método de guiar los medicamentos hacia laszonas afectadas reduzca la exposición del resto del cuerpo a lamedicación y disminuya los desagradables y dañinos efectoscolaterales.

"Mejoraré el sistema de administración y lasnanopartículas, luego quizá comencemos los ensayos clínicos",añadió el autor.