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Unicef pide mil millones de dólares para ayuda humanitaria en 2009

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Unicef solicitó hoy mil millones de dólares para hacer frente a los programas de ayuda humanitaria en 2009, y alertó sobre el riesgo de que el número de hambrientos en el mundo aumente en 50 millones por culpa del cambio climático.

El informe anual del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) cita estudios recientes que demostrarían que 50 millones de personas en el mundo podrían convertirse en hambrientos de aquí al 2010 por culpa del cambio climático.

"Ciertos expertos consideran que, en los próximos decenios, los niños y las mujeres representarán el 65 por ciento de todas las personas afectadas por las catástrofes ligadas al clima. Si esas predicciones se confirmasen, unos 175 millones de menores podrían ser víctimas de los cambios climáticos", reza el informe.

Los mil millones de dólares que Unicef solicita para el 2009 se invertirán en 36 países donde hay "urgencias prolongadas".

El monto del 2009 representa un aumento del 17 por ciento respecto a los solicitado el año anterior.

El incremento se justifica por el recrudecimiento de la situación en África del Sur y en África Austral.

"Muchos países presentados en el informe son situaciones de urgencia silenciosas o olvidadas", dijo la directora general de la Unicef, Ann M. Veneman.

"Mujeres y niños fallecen cada día de enfermedades curables, de pobreza y de hambre, y lamentablemente, su muerte pasa desapercibida", agregó Veneman.

Más de la mitad de los fondos servirá para financiar los cinco mayores programas de Unicef en el mundo: en Uganda, República Democrática del Congo, Somalia, Sudán y Zimbabue.

Entre el 2005 y el 2007 Unicef intervino en una media de 276 situaciones de urgencia en 92 países.

Más del cincuenta por ciento de ellas fueron provocadas por catástrofes naturales, otro 30 por ciento fueron el resultado del conflicto y el 19 por ciento restante se debieron a problemas de inseguridad alimentaria.