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Usuarios de drogas, "olvidados" del éxito de India contra el VIH

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Por Sunil Kataria

Aslam comenzó a fumar marihuana alos 10 años inducido por amigos. Enseguida avanzó con otrasdrogas, sobre todo heroína, y empezó a robar teléfonoscelulares y a arrebatarles collares de oro a las mujeres parapoder pagar su adicción.

"Apenas la probé, me gusto. Percibí tranquilidad a mialrededor", recordó Aslam, que ahora tiene 17 años, sobre elinicio de su adicción, la presión de los pares y la amenaza delVIH.

"Sí, tengo miedo, pero bajo el efecto de las drogas, no sesiente nada. Cuando no tenemos dinero, nos prestamos la jeringay nos inyectamos", dijo el joven.

Mientras India aplaude la disminución de las infeccionesnuevas con VIH en la última década, los profesionales de lasalud se preocupan por el aumento de consumidores jóvenes dedrogas que quedan fuera de las estrategias para controlar ladiseminación del VIH, el virus que causa el sida.

Con 2,3 millones de casos de sida informados, India, comoAfrica subsahariana, está en la primera línea en la batallacontra el virus mortal.

Un informe de ONUSIDA por los 30 años del descubrimiento dela enfermedad aseguró que la tasa de nuevas infecciones enIndia disminuyó un 50 por ciento en el período 2001-2009;mientras que la tasa global se redujo un 25 por ciento.

Pero activistas y otros grupos advierten que cada vez másniños y adolescentes adictos a las drogas inyectables estánquedando fuera de esa batalla.

"A menudo, las familias los excluyen y viven en las callessin medios para subsistir ni dinero", dijo Charles Gilks,coordinador de ONUSIDA para India.

"A veces se prostituyen o cometen delitos menores paraconseguir dinero suficiente para sostener la adicción",añadió.

Más del 15 por ciento de los 200.000 consumidores de drogasinyectables (CDI) de India son VIH-positivo, comparado con el10 por ciento promedio mundial, aseguran expertos en sida. Enalgunos sitios, los casos VIH-positivo en los CDI llegan al 50por ciento.

En esa población, los jóvenes están especialmente en riesgopor varios motivos, desde económicos para sobrellevar lapobreza hasta sociales, que impiden abordar temas difícilescomo la sexualidad.

DESAFIOS Y TRANSICIONES

"Uno de los desafíos clave para la población adolescente deIndia, que es una enorme cantidad de personas, esproporcionarle habilidades que los ayuden a crecer; y una delas transiciones más importantes que enfrenta un niño es a lavida sexual", dijo Gilks.

"Por ahora, es todo un desafío porque existen puntos devista muy fuertes de distintas comunidades religiosas sobre quédebe incluir la educación en esas habilidades, que antesllamábamos educación sexual", agregó el experto.

Los datos mundiales demuestran que el acceso al tratamientoes más bajo en los niños que en los adultos: en el 2009 recibiótratamiento antiviral sólo el 28 por ciento de los niños que lonecesitaba, comparado con el 36 por ciento de la población detodas las edades.

Pero a fines del 2010 había por lo menos 420.000 niños bajotratamiento antirretroviral, un 50 por ciento más que en el2008.

Rajesh Kumar, fundador del primer centro de India para larehabilitación de jóvenes detenidos en una cárcel de Delhi,dijo que la situación demuestra que los jóvenes sonextremadamente vulnerables al VIH.

"Es el grupo que más atención especial necesita porque noestá consciente del problema. Ignoran el VIH y la relaciónentre el consumo de drogas y el virus", explicó.

Kumar agregó que los problemas legales para realizarlestest de VIH a los niños sin autorización de los padres hicieronque muchos jóvenes alejados de sus familias y portadores delvirus pasaran desapercibidos y lo diseminaran.

Con una combinación de asesoramiento psicológico,meditación y educación, el centro apunta a volver a integrar aesos jóvenes a la sociedad.

Aslam, que es VIH-negativo, abandonó las drogas y trabajacomo un educador de pares en el centro. Espera poder ayudar alos jóvenes a evitar el destino de Ashok, de 36 años, queasegura que las drogas le arrebataron todo lo que alguna veztuvo.

"Lentamente, comencé a consumir heroína y, en ese momento,perdí todo", recordó Ashok, mientras se inyectaba una nuevadosis. "No gané nada desde que empecé a usar las drogas. Perdítrabajos (...) todo", agregó.