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Vacuna de Antigenics, prometedora en estudio sobre el cáncer

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Por Toni Clarke

La compañía biotecnológica AntigenicsInc informó el lunes que su vacuna Oncophage extendió lasupervivencia en un pequeño estudio sobre pacientes con cáncercerebral.

Los resultados del ensayo con 12 pacientes, que fueronpresentados en el encuentro anual de la Sociedad deNeuro-Onconolgía en Las Vegas, demostraron que los pacientesque fueron vacunados con Oncophage después de una cirugía porcáncer cerebral vivieron en promedio 10,5 meses.

Esto, comparado con una supervivencia histórica promedio,después de la intervención, de 6,5 meses. Todos losparticipantes del estudio habían sido operados y recibidoquimioterapia y radiación y habían visto su cáncer reaparecer.

Cuatro de los pacientes del estudio vivieron unos 12 meses,uno sobrevivió 2,5 años y el restante, con el peor resultado,vivió sólo cuatro meses luego de la intervención.

En el 2006, Oncophage no logró cumplir su objetivo en unensayo sobre cáncer renal, lo que complicó su aprobación enEstados Unidos. También fracasó en un estudio sobre el cáncerde piel.

No obstante, la vacuna fue autorizada este año en Rusiapara el tratamiento de un subgrupo de pacientes con cáncer deriñón cuyos tumores habían sido removidos después de unacirugía y que no se habían expandido a otras partes delcuerpo.

Oncophage está diseñada para reprogramar el sistema inmunedel organismo para que ataque sólo a las células cancerosas,dejando el tejido saludable intacto.

Los ensayos sobre solamente 12 pacientes generalmentetienen una importancia limitada, dado que los resultadospodrían deberse al azar.

Pero el doctor Andrew Parsa, director del ensayo que norecibió compensaciones de Antigenics, dijo que el motivo por elcual estos resultados son interesantes es que se correspondencon una respuesta inmune medible y específica en cadapaciente.

En otras palabras, la respuesta clínica se vinculó con uncambio visible en el sistema inmunológico de los pacientes.

"Este estudio mostró respuestas inmunes específicas haciael tumor importantes, lo que condujo a una proliferación de lascélulas T que no existía en esos pacientes antes de lavacunación", dijo Parsa, que es profesor asociado de laUniversity of California en San Francisco.

"Esperamos completar la Fase II de este estudio y presentarlos resultados el próximo año", añadió el experto.

Los resultados de este ensayo han sido revisados por elInstituto Nacional del Cáncer estadounidense, que planeapatrocinar nuevos estudios sobre el efecto de la vacuna en elcáncer cerebral: uno en niños y otro en adultos.

Según la entidad, sólo en Estados Unidos, cada año sediagnostican alrededor de 19.000 casos de glioma, que es eltipo más común de cáncer cerebral.