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Vacuna bivalente contra polio podría terminar con el virus

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Por Kate Kelland

Una nueva vacuna contra dos cepas de lapoliomielitis es más efectiva que las vacunas triple ymonovalentes y será una potente herramienta en la lucha porerradicar al abrumador virus, dijeron el martes científicos dela Organización Mundial de la Salud (OMS).

En un estudio publicado en la revista médica The Lancet,expertos de la OMS indicaron que un estudio sobre la vacunaoral bivalente contra la polio, conocida como bOPV, halló quela inmunización generaba una "respuesta inmunesignificativamente mayor" que las vacunas trivalentes.

Esto implica que los niños de las zonas en alto riesgopueden ser inmunizados contra dos cepas clave del temible viruscon una sola vacuna oral, señaló el científico de la agenciaRoland Sutter, quien añadió que la vacuna podría "llevarnos ala última etapa de erradicación de la polio".

La vacuna oral bivalente es creada para programas deinmunización de la OMS por laboratorios como el británicoGlaxoSmithKline y el indio Panacea Biotec.

"La principal ventaja de la (vacuna) bivalente es que esmuy efectiva contra los virus de la polio tipo 1 y tipo 3 almismo tiempo", dijo Sutter a Reuters en una entrevistatelefónica.

"El impacto ya ha sido bastante drástico en India y enNigeria en cuanto a reducción de los casos a niveles muy bajoseste año", agregó el experto.

En una conferencia después de la publicación del estudio,el portavoz de la OMS Rod Curtis dijo que 72 millones de niñosde 15 países de Africa serían vacunados en campañas deinmunización esta semana, incluidos 55,7 millones que recibiránla vacuna bivalente.

"Esto aumentará la inmunidad a ambos tipos de polio, por loque las posibilidades de un brote importante disminuyenampliamente", dijo Curtis a Reuters en Ginebra.

La polio, que se expande en zonas con malas condiciones desalubridad, ataca el sistema nervioso central y puede causarparálisis irreversible a las pocas horas de la infección. Losmenores de 5 años son los mas vulnerables.

En 1988, cuando la OMS y sus socios crearon la IniciativaMundial de Erradicación de la Polio para poner fin a laenfermedad, el virus era endémico en 125 países y causabaparálisis a unos 1.000 niños por día.

DRASTICA REDUCCION DESDE 1988

La vacunación masiva con las inmunizaciones mono ytrivalentes ayudó a disminuir a apenas cuatro la cantidad depaíses en los que la enfermedad es endémica y desde 1988 seregistró un 99 por ciento de reducción en los casos de polio entodo el mundo.

Pese al uso de vacunas trivalentes así como monovalentes,los tipos 1 y 3 del virus aún circulan en los cuatro países conpolio endémica: Afganistán, Pakistán, India y Nigeria.

En su estudio, realizado entre agosto y diciembre del 2008,el equipo de Sutter analizó datos de 830 bebés en tres centrosde India que recibieron vacunas mono, bi o trivalentes en dosdosis, una al nacer y otra a los 30 días.

Muestras de sangre tomadas antes de la vacunación y despuésde la primera y segunda dosis para medir los niveles deanticuerpos mostraron que, a la hora de apuntar a los tipos depolio 1 y 3, la inmunización bOPV fue mejor que las vacunasmonovalente y trivalente.