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Vacuna contra el dengue de Sanofi se muestra "prometedora"

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Por Thin Lei Win

El primer ensayo del mundo sobre lavacuna contra la fiebre del dengue desarrollada por ellaboratorio Sanofi Pasteur, y que se lanzaría en el 2014, hamostrado resultados "muy prometedores" en Tailandia, segúninformó el viernes un especialista involucrado en las pruebas.

La enfermedad transmitida por mosquitos es una amenaza paracasi la mitad de la población mundial.

De las 220 millones de personas que se estima que seinfectan cada año, 2 millones desarrolla una forma severa de lacondición conocida como fiebre hemorrágica del dengue, en sumayoría niños de América latina y Asia.

Los resultados iniciales del estudio realizado enTailandia, que es uno de los 15 países incluidos en el ensayoclínico más amplio llevado a cabo por la división de vacunas deSanofi-Aventis, no serán anunciados hasta fin del próximo año.

El ensayo tailandés, que comenzó en el 2009, incluyó a4.000 niños y mostró avances en sus primeros dos años. Ningunode los participantes experimentó reacciones adversas graves ala vacuna.

"Es muy prometedor. La vacuna ha demostrado ser segura",dijo Arunee Sabcharoen, profesor emérito de pediatría tropicalde la Universidad Mahidol de Bangkok y principal investigadorde los exámenes tailandeses.

El estudio de cuatro años de duración se está realizado enla provincia de Ratchaburi, 100 kilómetros al oeste de Bangkok.La vacuna se administró a niños de entre 4 y 11 años en tresdosis con seis meses de intervalo entre cada una de ellas.

"Observamos a los niños muy de cerca", dijo Arunee."Ninguno de ellos presenta reacciones muy serias vinculadas conla vacuna", añadió.

La rápida urbanización y el constante movimiento depersonas contribuyeron a la expansión del dengue a nuevaspartes del mundo.

Arunee señaló que unas 70.000 personas padecen fiebre deldengue cada año en Tailandia, que destina anualmente unos 8,2millones de dólares al tratamiento de la enfermedad y más de 26millones de dólares al control de los mosquitos.

Actualmente no existe cura ni vacuna para la fiebre deldengue.

Sanofi es el primer laboratorio en llegar a desarrollarensayos en etapa final sobre una inmunización contra ladolencia. La compañía informó en el 2009 que destinaría 350millones de euros (480 millones de dólares) a la construcciónde un sitio para producir unas 100 millones de dosis anuales.

El jefe del programa de Sanofi para la vacuna contra eldengue, Jean Lang, dijo a Reuters que tres dosis de lainmunización -quizá con alguna otra de refuerzo más adelante-brindarían protección de por vida.

"Aquí nuestro objetivo es prevenir el dengue, brindar (lavacuna) como parte de un programa de inmunización (...) paraque los niños estén protegidos ante las amplias epidemias queocurren actualmente con frecuencia", añadió Lang.