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Vacuna de Glaxo contra el VPH protege a mujeres del cáncer anal

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Por Julie Steenhuysen

Una vacuna para prevenir el cáncer decuello de útero brindó fuerte protección contra el cáncer analen un estudio amplio con mujeres de Costa Rica, lo que sumaevidencia de que este tipo de inmunización puede combatir algomás que el cáncer cervical, dijeron expertos.

El estudio, realizado por investigadores de los InstitutosNacionales de Salud de Estados Unidos, se efectuó con la vacunade GlaxoSmithKline llamada Cervarix, que protege de lasinfecciones causadas por las cepas 16 y 18 del virus delpapiloma humano (VPH).

"Hubo fuerte protección con la vacuna contra la infecciónanal", dijo durante una entrevista telefónica la doctora AimeeKreimer, del Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos,cuyo estudio aparece en la revista Lancet Oncology.

Cervarix de Glaxo y Gardasil de Merck & Co brindanprotección contra el cáncer cervical o de cuello de útero, lasegunda forma más común de cáncer en las mujeres en el mundo.Pero varias cepas del VPH también provocan cáncer de ano, pene,cabeza y cuello.

Aunque es poco habitual, el cáncer de ano se ha duplicadoen algunos países en las últimas décadas.

Las relaciones sexuales por vía anal pueden aumentar elriesgo de cánceres rectales provocados por infecciones con VPH,y si bien en general hay más mujeres afectadas, los hombres quetienen sexo con otros hombres son especialmente vulnerables.

El equipo de Kreimer quería ver cuán bien protegían lasvacunas para el VPH contra este tipo de cáncer. Los expertoshallaron que las tasas de protección que reveló el estudio erancomparables con las registradas en las infecciones del cérvix ocuello del útero generadas por el VPH.

"Sabemos que el VPH 16 anal, pero también el 18, causan lamayor parte de los cánceres anales. Sabemos que si quitamos lainfección, se reducirá drásticamente la probabilidad delcáncer", dijo la autora.

Para la investigación, los expertos analizaron muestras detejido anal en un grupo de 4.210 mujeres saludables de CostaRica que tenían entre 18 y 25 años. Alrededor de la mitadrecibió la vacuna en tres dosis, mientras que a la otra mitadse le aplicaron dosis placebo.

Las mujeres fueron evaluadas después de cuatro años enbusca de infecciones rectales y cervicales con VPH 16 y 18.

El equipo halló que la vacuna previno el 62 por ciento delos cánceres anales y el 77 por ciento de los cáncer cervicalesprovocados por una infección con VPH, comparado con las tasasde la población general.

En las mujeres probablemente sin exposición previa ainfección con VPH, la vacuna previno el 84 por ciento de lasinfecciones rectales con VPH, una tasa similar al 89 por cientoregistrado en el caso de las infecciones del cuello de útero.

El equipo también descubrió que la protección de Cervarixtambién era efectiva contra otros tipos de VPH causantes decáncer, como las cepas 31, 33 y 45.

"Con esta vacuna estamos recibiendo mucho más de lo quepensábamos", dijo Kreimer.

El estudio suma evidencia respecto de que las vacunascontra el VPH protegerían más allá del cáncer de cuello deútero.