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Vacuna contra gripe H1N1 protege de influenza de 1918: estudio

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La gente que se vacunó contra elvirus de la gripe humana H1N1 también estaría protegida contrauna cepa de influenza que dejó entre 50 millones y 100 millonesde personas muertas en 1918, dijeron el martes investigadores.

Las pruebas en ratas mostraron que la vacuna contra la cepaH1N1 -aún en circulación- protege contra un virus más antiguo,un primo lejano también llamado H1N1, dijo el equipo de laEscuela de Medicina Mount Sinai en Nueva York.

Nadie teme que la gripe de 1918 regrese, naturalmente, peroexisten preocupaciones de que alguien intente revivirla orecrearla mediante un ataque biológico. El estudio, publicadoen Nature Communications, también muestra que la vacuna protegecontra cepas relacionadas de la influenza.

El antiguo virus fue reconstruido por científicosutilizando muestras extraídas de cuerpos congelados de víctimasen Alaska y usando secuencias genéticas de muestraspreservadas.

"Si bien la reconstrucción del previamente extinto virus dela influenza española es importante para ayudar en el estudiode otros virus pandémicos, planteó algunas preocupaciones sobresu liberación accidental en un laboratorio o su uso como unagente bioterrorista", dijo Adolfo Garcia-Sastre, quien lideróla investigación.

"Nuestra investigación muestra que la vacuna contra lainfluenza H1N1 del 2009 protege contra el virus de la gripeespañola, un avance importante en la prevención de otrapandemia devastadora como la de 1918", agregó.

Los investigadores dieron a las ratas la vacuna contra lainfluenza H1N1 del 2009, la de la influenza estacional H3N2 ydejaron un grupo sin inocular.

Después de 21 días, las ratas fueron expuestas a una dosisletal del virus de la influenza española de 1918.

Las ratas vacunadas contra la influenza H1N1 sobrevivieron.Cerca de un 80 por ciento de las ratas inoculadas con unavacuna estacional diseñada para proteger contra una cepa delvirus H1N1 del 2007 sobrevivieron cuando fueron infectadas conla gripe de 1918, mostró el estudio.

Todas las ratas que recibieron la vacuna contra la H3N2 oque no fueron vacunados murieron al ser infectados con la gripede 1918.

Las actuales vacunas contra la influenza son una mezcla delas tres cepas más comunes del virus en circulación. La fórmulacambia levemente cada año debido a que el virus de la influenzamuta. Por ejemplo, en la próxima temporada de gripe elcomponente H1N1 será reemplazado con la cepa de la gripehumana.

No hay evidencia de que la gente que recibe las vacunasestacionales contra la influenza estén protegidas en algúngrado a futuras cepas de la gripe. Este estudio mostró quepodrían estar protegidas contra cepas anteriores.

También sugiere que la cepa H1N1 del 2009 está másestrechamente relacionada con la antigua cepa pandémica que conlas cepas modernas de H1N1, que han tenido décadas para mutar ycambiar.

La cepa de la influenza humana fue descubierta inicialmenteen cerdos y era una mezcla de varios virus, mostraron pruebasgenéticas.

"Considerando los millones de personas que ya han sidovacunadas contra la influenza H1N1 del 2009, la proteccióncontra el virus de la influenza de 1918 podría sergeneralizada. Nuestra investigación indica que la gente que fueexpuesta al virus también podría estar protegida", dijoGarcia-Sastre.

Decenas de compañías fabrican vacunas contra la influenza,incluidas Sanofi Aventis, AstraZeneca, GlaxoSmithKline, Baxtery otras.