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La vacuna contra la Gripe A protege de la de 1918

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La gente vacunada contra el virus H1N1 también estaría protegida contra una cepa de la gripe que dejó entre 50 millones y 100 millones de personas muertas en 1918, dijo el martes un grupo de investigadores.

aún en circulación - protege contra un virus más antiguo, un primo lejano también llamado H1N1, dijo el equipo de la Escuela de Medicina Mount Sinaí en Nueva York.

Nadie teme que la gripe de 1918 regrese, naturalmente, pero preocupa que alguien intente recrearla mediante un ataque biológico. El estudio, publicado en Nature Communications, también muestra que la vacuna protege contra cepas de este virus relacionadas entre sí.

El antiguo virus fue reconstruido por científicos utilizando muestras extraídas de cuerpos congelados de víctimas en Alaska y usando secuencias genéticas de muestras preservadas.

"Si bien la reconstrucción del extinto virus de la gripe española es importante para ayudar al estudio de otros virus pandémicos, plantea algunas preocupaciones sobre su liberación accidental en un laboratorio o su uso como un agente bioterrorista", dijo Adolfo García-Sastre, director de la investigación.

"Nuestra investigación demuestra que la vacuna contra la Gripe A de 2009 protege contra el virus de la gripe española, un avance importante en la prevención de otra pandemia tan devastadora como la de 1918", agregó.

Los investigadores inocularon en las ratas la vacuna contra el virus H1N1 de 2009 y la de la gripe estacional H3N2, y dejaron un grupo sin inyectar.

Después de 21 días, las ratas fueron expuestas a una dosis letal del virus de la gripe española de 1918.

Las ratas vacunadas contra la Gripe A sobrevivieron.

Cerca de un 80 por ciento de las ratas inoculadas con una vacuna estacional diseñada para proteger contra una cepa de 2007 del virus H1N1 sobrevivieron tras ser infectadas con la gripe de 1918, según el estudio.

Todas las ratas que recibieron la vacuna contra la H3N2 o que no fueron vacunadas murieron al ser infectadas con la gripe de 1918.

Las actuales vacunas contra la gripe son una mezcla de las tres cepas más comunes del virus en circulación. La fórmula cambia levemente cada año debido a las mutaciones del virus. Por ejemplo, en la próxima temporada de gripe el componente H1N1 será reemplazado con la cepa de la gripe humana.

No hay evidencia de que la gente que recibe las vacunas estacionales contra la gripe estén protegidas en algún grado ante futuras cepas, a pesar de que el estudio haya demostrado que podrían estar protegidas contra cepas anteriores.

La investigación sugiere además que la cepa H1N1 de 2009 está más estrechamente relacionada con la cepa de 1918 que las cepas modernas de H1N1, que han tenido décadas para mutar y cambiar.

La Gripe A fue descubierta inicialmente en cerdos y era una mezcla de varios virus, según pruebas genéticas.

"Considerando los millones de personas que ya han sido vacunadas contra la Gripe A, la protección contra el virus de la gripe de 1918 podría ser generalizada. Nuestra investigación indica que la gente que estuvo expuesta al virus también podría estar protegida", dijo García- Sastre.

Decenas de compañías fabrican vacunas contra la gripe, como es el caos de Sanofi Aventis, AstraZeneca, GlaxoSmithKline, Baxter y otras.