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La vacuna contra la gripe protege a la embarazada y a su bebé

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Las vacunas contra la gripe administradas a las embarazadas un mes o más tiempo antes de dar a luz evitarían lamayoría de los casos de gripe que se producen durante los primeros seis meses de vida de los bebés, según un grupo de investigadores.

"Inmunice a la madre y proteja al bebé", dijo el doctor Mark Steinhoff, pediatra de la Escuela de Salud Pública de la Johns HopkinsUniversity, en una entrevista telefónica.

Las vacunas no están autorizadas para ser administradas a niños de menos de 6 meses de edad, que suelen ser más propensos quecualquier otro grupo de la población a ser hospitalizados por una gripe.

Las pruebas sobre 340 embarazadas en Bangladesh mostraron que las inyecciones redujeron el riesgo de gripe un 63 por ciento y que elpeligro general de enfermedad respiratoria disminuyó un 29 por ciento.

Hubo seis casos confirmados de gripe en el grupo inmunizado, frente a los 16 episodios en el otro colectivo, que recibió vacunasdiferentes.

Las inyecciones también redujeron un 36 por ciento las posibilidades de que las madres desarrollaran fiebre y enfermedadesrespiratorias.

Los médicos saben desde hace años que las inmunizaciones administradas a las mujeres pueden proteger a los recién nacidos, por loque no había motivos para pensar que la vacuna contra la gripe funcionaría de otra manera, dijo Steinhoff.

"Siempre lo supusimos, pero nadie había realizado el estudio antes", añadió el experto.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos recomiendan la vacunación contra la gripe a lasembarazadas desde 1997, pero ese consejo ha sido ampliamente ignorado, señaló Steinhoff.

Sólo el 15 por ciento de las embarazadas estadounidenses recibe la vacuna cada año.

El nuevo estudio, publicado en New England Journal of Medicine, podría cambiar esta situación.

"Esto convencería a más madres a decir 'Realmente me ayuda y ayuda al bebé'", dijo el investigador.

Las inmunizaciones del estudio en Bangladesh fueron administradas durante el tercer trimestre, porque en 2004 y 2005, "el momento enque realizamos la investigación, esa era la recomendación", explicó el autor.

El consejo actual es que las mujeres embarazadas se vacunen durante la temporada de gripe, pese a que lleva aproximadamente un mesque la protección se desarrolle en el bebé.

/Por Gene Emery/.*.