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Vacuna contra hepatitis E resulta efectiva en ensayo en China

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Una vacuna experimental parece serefectiva y segura a la hora de proteger a las personas contrala infección con hepatitis E, reveló un ensayo amplio realizadoen China.

El virus de la hepatitis E se aloja en la materia fecal yse expande a través del agua y los alimentos contaminados.Aunque la mayoría de las personas se recupera, puede causarenfermedad grave en los adultos mayores y tiene una tasa demortalidad de entre el 1 y el 3 por ciento.

Además, la condición puede provocar la muerte de entre el 5y el 25 por ciento de las embarazadas afectadas, y aquellas quesobreviven tienen altas tasas de aborto espontáneo.

En un ensayo clínico en fase 3 que incluyó a 97.356participantes saludables en China, la mitad recibió una vacunafabricada localmente y la otra mitad, placebo.

La inmunización, de Xiamen Innovax Biotech, fueadministrada en tres dosis. La segunda fue aplicada un mesdespués y la tercera, seis meses luego de la primera.

Dentro del año posterior a la tercera dosis, 15 de losparticipantes que recibieron placebo estaban infectados conhepatitis E, comparado con ninguna persona del grupo tratadocon la vacuna, indicaron los investigadores en un artículopublicado el lunes en la revista The Lancet.

"En nuestro ensayo, hallamos que la vacuna fue bientolerada y eficaz para una población adulta general", indicaronlos autores en un comunicado.

"Se necesitan más estudios para evaluar la seguridad y pararespaldar los beneficios de la vacuna en las mujeresembarazadas y en los menores de 15 años o mayores de 65",añadieron.

Los investigadores explicaron que durante un brote dehepatitis E, o para los viajeros a una zona endémica, laprotección puede obtenerse rápidamente con dos dosis de lavacuna administradas con un mes de intervalo.

El equipo de Ning-Shao Xia, del Instituto de Diagnóstico yDesarrollo de Vacunas para Enfermedades Infecciosas de laUniversidad de Xiamen, en la provincia china de Fujian, señalóque no se hallaron efectos secundarios graves relacionados conla inmunización.

La infección con hepatitis E pone en mayor riesgo a laspersonas con enfermedad hepática crónica y los autoresrecomiendan que estos pacientes se vacunen.

No obstante, como el estudio excluyó a personas conenfermedad hepática crónica, se necesitarían másinvestigaciones para evaluar los beneficios de esta vacuna enesos pacientes.

En un comentario sobre el trabajo, el experto ScottHolmberg de los Centros para el Control y la Prevención deEnfermedades de Estados Unidos dijo que este tipo de vacunasería crucial en zonas donde la salubridad era inadecuada paraprevenir los brotes de hepatitis E.