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Algunas vacunas protegerían a los niños del cáncer: estudio

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Los niños que recibieron ciertasvacunas serían menos propensos a desarrollar cáncer infantil,especialmente un tipo de leucemia, según reveló un estudioestadounidense.

Los resultados, publicados en The Journal of Pediatrics,mostraron que los chicos nacidos en zonas donde la mayoría delos niños habían sido vacunados contra la hepatitis B tenían un20 por ciento menos de posibilidades de padecer cualquier tipode cáncer infantil, comparado con aquellos nacidos en regionesdonde menos pequeños estaban inmunizados.

En particular, aquellos nacidos en zonas con un uso ampliode la vacuna contra la polio y una serie de inmunizaciones queincluyen la hepatitis B y la polio entre otras enfermedades,tenían entre un 30 y un 40 por ciento menos probabilidades dedesarrollar leucemia linfoblástica aguda, un tipo de leucemiaque es más común en la infancia.

Michael Scheurer, del Colegio de Medicina de Baylor enHouston y uno de los autores del estudio, advirtió que más alláde la relación aparente, que podría aclararse coninvestigaciones futuras, no se trata de "llevar a los niños avacunarse y que no contraerán cáncer".

Estudios previos mostraron resultados variados. Una teoríaes que algunas infecciones comunes aumentarían el riesgoinfantil de leucemia por el efecto que tienen sobre el sistemainmune en desarrollo.

Las inmunizaciones, teóricamente, deberían reducir eseriesgo oncológico, a menos que la vacuna en sí imite unainfección natural.

Para ver si los chicos nacidos en áreas donde la mayoría delos menores estaban vacunados eran más o menos proclives alcáncer que los nacidos en zonas con menores tasas devacunación, Scheurer y sus colegas usaron datos sobre todos losdiagnósticos oncológicos en el estado de Texas para identificar2.800 casos de cáncer infantil diagnosticados entre 1995 y el2006, en niños de entre 2 y 17 años nacidos en Texas.

Por cada niño diagnosticado con cáncer, los investigadoreshallaron otros cuatro que tenían la misma edad y género y nopresentaban la enfermedad. Luego, los expertos compararoncuántos de los niños con o sin cáncer habían nacido en condadoscon altas tasas de vacunación.

Según Scheurer, el hallazgo más fuerte fue un menor riesgode leucemia en las zonas con elevadas tasas de vacunacióncontra la hepatitis B y la polio.