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Vacunas contra rotavirus salvan también a niños pobres: informes

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Por Maggie Fox

Ensayos realizados en Asia y Africamuestran que las vacunas contra el rotavirus pueden salvarincluso las vidas de los niños pequeños más pobres y que losprogramas de inmunización deberían alcanzar a la mayor cantidadde chicos posible, indicaron investigadores.

Estas vacunas previnieron entre el 39 y el 48 por ciento delas infecciones en algunos de los países más pobres del mundo,donde más de 400.000 niños mueren cada año debido al rotavirus,causante de diarrea.

Los expertos instaron a los gobiernos de las naciones endesarrollo a que las vacunas sean una prioridad.

"Las vacunas contra el rotavirus tienen el potencial deproteger las vidas de casi 2 millones de niños sólo en lapróxima década", escribió el equipo del doctor John Victor, dela entidad sin fines de lucro PATH, con sede en Seattle, en unode los dos informes publicados en la revista The Lancet.

Las inmunizaciones contra el rotavirus fabricadas porGlaxoSmithKline , Merck y Sanofi Aventis son actualmente parte del calendario de vacunación delos bebés en Estados Unidos y otros países desarrollados.

Ambos estudios demostraron que las dosis también seríanefectivas en lugares sin suministro seguro de agua potable yatención médica, donde la diarrea es una de las principalescausas de muerte infantil.

El equipo de Victor evaluó la vacuna RotaTeq en la zonarural de Matlab, en Bangladesh, y en regiones urbanas ysemiurbanas de Vietnam.

Alrededor de 2.000 bebés de entre uno y tres mesesrecibieron tres dosis de la vacuna o de placebo. Luego de dosaños, 38 bebés vacunados sufrieron infecciones graves porrotavirus, comparados con 71 de los niños que recibieronplacebo.

Estas cifras implican un 48 por ciento de efectividad de lavacuna contra la diarrea severa.

"Nuestro principal objetivo es prevenir la enfermedad másgrave, que puede llevar a la muerte en zonas donde lostratamientos son inaccesibles", indicó Victor en uncomunicado.

EXITOS DE LA VACUNA

El doctor George Armah, de la Universidad de Gana, juntocon colegas de PATH y otros organismos, evaluaron la vacunaRotaTeq en 5.400 niños de Gana, Kenia y Mali.

Allí, la inmunización tuvo un 39 por ciento de efectividaden la prevención de la enfermedad severa y un 64 por ciento deeficacia en los bebés de 1 año o menos.

"En Africa, donde los niños pequeños mueren por enfermedaddiarreica y la atención médica rápida suele estar fuera delalcance, la necesidad de prevenir el rotavirus es especialmenteurgente", escribieron los autores.

La vacunación contra el rotavirus, junto con programas queapunten a comenzar a inmunizar a los niños contra las causasmás comunes de meningitis, neumonía y otras infeccionesbacterianas, "podría generar una nueva era de reducción de laenfermedad y la mortalidad infantil", añadieron.

Según los doctores Anthony Nelson, de la Universidad Chinade Hong Kong, y Roger Glass, de los Institutos Nacionales deSalud de Estados Unidos, el mayor obstáculo es el costo de lasvacunas.

"Asegurar que los gobiernos de los países de bajos ingresospuedan comprar vacunas a un precio razonable (...) será laforma más rápida de alentar su introducción y establecer sitendrán los beneficios de salud pública de las vacunas contrala viruela, el sarampión y la poliomielitis", escribieronNelson y Glass en un comentario.