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Las vacunas son ampliamente seguras, no causan autismo: expertos

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Por Julie Steenhuysen

Un panel federal de expertos de EstadosUnidos concluyó que las vacunas causan muy pocos efectoscolaterales y no halló evidencia de que las inmunizacionesgeneren autismo o diabetes tipo 1, luego de una exhaustivarevisión de más de 1.000 estudios de investigación.

El informe, publicado el jueves por el Instituto de Medina(IOM), que forma parte de las Academias Nacionales de Cienciasde Estados Unidos, es el primer reporte exhaustivo sobre losefectos colaterales de las vacunas realizado desde 1994.

Los temores de que las vacunas puedan generar autismo uotros problemas de salud han llevado a muchos padres a noinmunizar a sus hijos, pese a los reiterados mensajes emitidospor las autoridades sanitarias para brindar tranquilidad.

Estos temores también han obligado a costosasreformulaciones en muchas vacunas.

"Observamos más de 1.000 artículos evaluando la evidenciaepidemiológica y biológica sobre si las vacunas causan efectoscolaterales", dijo la jefa del comité, Ellen Wright Clayton,profesora de pediatría y ley, y directora del Centro de EticaBiomédica y Sociedad de la Vanderbilt University en Nashville.

"El gran mensaje es que hallamos sólo algunos casos en losque las vacunas pueden generar efectos secundarios adversos, yla amplia mayoría de ellos a corto plazo y autocontrolados",añadió la experta.

El informe fue solicitado por el Departamento de Salud yServicios Humanos de Estados Unidos para ayudar a guiar elPrograma de Compensación de Lesiones por Vacunas, que brinda unmonto de dinero para asistir a los niños que experimentanefectos colaterales tras recibir una inmunización.

El panel analizó ocho tipos de vacunas comunes: la tripleMMR; la DTaP; la inmunización contra la varicela; la influenza;la hepatitis B; la vacuna meningocócica; las que contienentétanos; y la que apunta al virus del papiloma humano (VPH).

Estas vacunas protegen contra una serie de dolencias, comolas paperas, el sarampión, la tos convulsa, la hepatitis, ladifteria, el tétanos, la varicela, la meningitis, la enfermedadmeningocócica y el cáncer de cuello de útero.

EFECTOS COLATERALES, GENERALMENTE LEVES

Una vez más, el IOM halló que la vacuna MMR no causaautismo, y tampoco diabetes tipo 1, dijo Clayton.

"La vacuna DTaP, contra la tos convulsa, no causa diabetestipo 1, y la vacuna inactiva de la gripe no provoca parálisisde Bell (parálisis facial temporal) ni empeora el asma", añadióla experta.

"La evidencia fue realmente fuerte de que las vacunas nogeneran estos efectos colaterales", resaltó Clayton.

Entre los efectos secundarios que pueden causar lasvacunas, la mayoría son de corto plazo, agregó.

El panel halló que la vacuna MMR puede provocarconvulsiones en las personas que desarrollan fiebre muy altaluego de recibir la dosis, aunque esto pasa rápidamente.También puede causar una forma rara de inflamación cerebral enciertas personas con deficiencias graves del sistema inmune.

Con la vacuna contra la varicela algunas personasexperimentan inflamación cerebral, neumonía, hepatitis,meningitis o herpes zóster, pero eso suele ocurrir en personascon sistemas inmunológicos comprometidos.

Seis vacunas -MMR, varicela, influenza, hepatitis B,meningocócica, y las que contienen tétanos- también puedendisparar anafilaxis, una reacción alérgica que aparece pocodespués de la inyección.

Clayton manifestó que esto puede solucionarse con elrequerimiento de los médicos de que los pacientes permanezcanen la sala de espera 15 minutos después de la aplicación de lavacuna, para asegurarse de que no presentan una reacciónalérgica.