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Variación genética detectada en asma habilitaría posible terapia

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Por Tan Ee Lyn

Un medicamento usado para tratar laartritis reumatoidea podría ayudar a los pacientes asmáticos,indicó el viernes un grupo de científicos que identificó dosmutaciones genéticas que predispondrían a una persona al asma.

Más de 235 millones de personas en todo el mundo padecenasma, que es además la enfermedad crónica más común entre losniños, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

En un artículo publicado en la revista médica The Lancet,investigadores australianos informaron que identificaron estasdos mutaciones tras comparar las muestras de ADN de 58.000personas que viven en Australia, Europa y Estados Unidos con ysin asma.

"Hallamos dos regiones del ADN que son bien distintas entrelos asmáticos y los no asmáticos", dijo a Reuters el autorprincipal del estudio, Manuel Ferreira, del Instituto deInvestigación Médica de Queensland en Brisbane.

Uno de los genes también es conocido por estar relacionadocon la artritis reumatoidea (AR) y los expertos sugirieron queel medicamento tocilizumab, que se usa para tratarla, podríafuncionar también para el asma.

El tocilizumab, comercializado bajo la marca Actemra porRoche Holding AG, apunta a cierta molécula del cuerpodenominada "receptor de la interleucina-6" y reduce lainflamación en los pacientes con AR.

"Apuntar al receptor de la interleucina-6 sería una buenaestrategia para disminuir o prevenir la inflamación (en elasma), de la misma forma que se usa para prevenir o reducir lainflamación en la artritis reumatoidea", dijo Ferreira.

El autor agregó que deberían realizarse más estudios paraconfirmar si el fármaco puede ayudar a los asmáticos.

El asma es una enfermedad inflamatoria crónica por la quelas vías respiratorias se hinchan, se estrechan y se obstruyen,lo que genera dificultad para respirar.

Además de los motivos genéticos, otros factores de riesgodel asma son las sustancias inhalables que pueden provocarreacciones alérgicas o irritación de las vías aéreas, como elhumo de tabaco, ciertos químicos y el aire contaminado.