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Varones con sobrepeso, más propensos a demorar inicio pubertad

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Por Anne Harding

Los varones con sobrepesocomienzan la pubertad después que sus pares con peso normal,según un nuevo estudio. En cambio, en las niñas ocurre loopuesto.

La relación entre el índice de masa corporal (IMC) y lapubertad precoz es bastante conocida en las niñas, recordó enArchives of Pediatrics and Adolescent Medicine el equipo deJoyce M. Lee, de la University of Michigan, en Ann Arbor. Peroexisten pocos trabajos sobre los varones.

El equipo estudió a 401 varones que participaban en elllamado Study of Early Child Care and Youth Development, delInstituto Nacional de Salud Infantil.

A los participantes se les midió la altura y el peso variasveces, por primera vez cuando tenían 2 años y finalmente a los11 años y medio.

Los autores dividieron a los varones en tres grupos, segúnla velocidad de aumento del IMC en ese período. El 14 porciento del grupo con más peso no había comenzado la pubertad alos 11 años y medio, a diferencia del 13 por ciento de losvarones con IMC promedio y el 8 por ciento con el IMC másbajo.

Lee dijo que no podría proporcionar un IMC o un peso en elque el riesgo de demora de la pubertad aumentaría para losvarones.

Pero explicó que un varón de 11 años y medio, de alturapromedio para la edad (1,50 metros) en el grupo con más pesopesaría alrededor de 56 kilos (27 de IMC), lo que se considerasobrepeso.

En cambio, un varón de la misma altura en el grupo con IMCmás bajo pesaría 35 kilos (casi 17 de IMC), es decir, un pesonormal.

Los varones empiezan a mostrar los cambios de la pubertadinmediatamente después de su cumpleaños número 10, explicó Leea Reuters Health. En los varones no hay un signo claro, como elinicio de la menstruación en las niñas, lo que vuelve másdifícil el estudio de la pubertad masculina.

"El inicio de la pubertad significa que los testículos y elpene comienzan a crecer", dijo. Además, el proceso puededemorar entre tres y cinco años.

Por ahora, indicó, la teoría de por qué las niñas consobrepeso adelantan su ingreso a la pubertad incluye a laleptina, una hormona que aumenta a medida que lo hace la masade grasa corporal. El mismo proceso hormonal ocurre en losvarones.

"Aún estamos en la oscuridad en el conocimiento de cómofunciona la pubertad", dijo Young.

FUENTE: Journal of Pediatrics and Adolescent Medicine,febrero del 2010.