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Venecia sufre sus peores inundaciones en 22 años

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Las fuertes lluvias y vientos dejaron Venecia casi completamente inundada el lunes después de que el nivel del mar creciera a su máximo nivel en 22 años.

Los ferrys y los servicios de taxis acuáticos en la ciudad de los canales se suspendieron, y el alcalde pidió a la gente que se quedara en sus casas. Los turistas y los residentes de la ciudad caminaban por las calles inundadas en sitios tan populares como la plaza de San Marcos.

Las sillas de los cafés callejeros estaban casi completamente sumergidas, y algunas tiendas de lujo también estaban inundadas.

Las autoridades dijeron que más del 99 por ciento de la ciudad estaba bajo las aguas y que el nivel del mar Adriático creció 1,56 metros, algo que no se ha visto desde 1986. Este ha sido el cuarto máximo nivel registrado a lo largo del siglo pasado.

"Son aguas excepcionalmente altas", declaró el alcalde de Venecia, Massimo Cacciario, según la agencia de noticias Ansa. "No salgan fuera a menos que sea necesario".

La ciudad no pedirá la declaración de desastre ya que las inundaciones no han causado muertes o colapso de edificios, según Cacciari.

Pero la oficina de supervisión del patrimonio arquitectónico de Venecia advirtió de que la ciudad estaba llegando a su límite y que el agua estaba retrocediendo con una lentitud preocupante.

fundada sobre una serie de islas pantanosas en el siglo V y cruzada por canales - sufre de inundaciones periódicas causadas por las mareas altas.

Una fuerte crecida de las aguas inundó la ciudad en 1966 y destruyó las casas de 5.000 personas.

Italia ha comenzado un proyecto de compuertas destinado a impedir que la crecida de la marea destruya la ciudad, y el ministro de Infraestructuras prometió que el año que viene se destinarán 800 millones de euros al proyecto por valor de 4.130 millones de euros.

Se espera que el proyecto se complete para 2012 ó 2013.