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Ventajas y desventajas de control diagnóstico de cáncer pulmonar

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Un nuevo estudio indica quemientras que la tomografía computarizada (TC) de baja dosis depulmón puede identificar los cánceres pulmonares en un estadiotemprano y más fácil de tratar, también puede llevar a cirugíasmayores innecesarias que no detectan el cáncer.

El llamado Pittsburgh Lung Screening Study es lainvestigación más grande realizada por un sólo centro sobre elcontrol diagnóstico del cáncer de pulmón por TC en fumadores yex fumadores, indicó el estudio publicado en American Journalof Respiratory and Critical Care Medicine.

El estudio incluyó a 3.642 personas, de entre 50 y 79 años,a los que se les realizaron tomografías de baja radiación. A3.423 participantes se les volvió a hacer el estudio al año.

Para poder participar, los pacientes debían haber fumadopor lo menos medio paquete de cigarrillos por día durante 25años o más y no tener antecedentes familiares de cáncerpulmonar.

En el 40,6 por ciento de los pacientes se identificó unnódulo pulmonar no calcificado en el control inicial, indicó elequipo del doctor David O. Wilson, de la University ofPittsburgh.

Antes de repetir el control, el 55,6 por ciento de esospacientes pasó por uno o más estudios diagnósticos porimágenes.

Durante los tres años de seguimiento, se les diagnosticócáncer de pulmón a 80 participantes; a 53 se les detectó untumor en el primer control diagnóstico.

En general, 36 participantes (el 1 por ciento) con unaanormalidad identificada en la TC inicial o reiterada fueronsometidos a una cirugía torácica mayor que no diagnosticócáncer.

De los 82 participantes a los que se les extrajoquirúrgicamente todo o parte de un pulmón o se les realizó unacirugía asistida por video menos invasiva para identificar untumor, el 28 por ciento no recibió un diagnóstico de cáncer.

En un grupo de 69 pacientes con cáncer pulmonar de célulasno pequeñas, 40 tenían la enfermedad en estadio inicial almomento del diagnóstico.

El desafío actual es cómo evitar una cirugía mayor y laenfermedad asociada con las intervenciones "por laidentificación de un nódulo a través de una TC", escribió eldoctor York E. Miller, de la University of Colorado, en Denver,en un editorial.

Las guías de tratamiento para los nódulos de pulmón nocalcificados "sugeridas por varios grupos, recomiendan 'laconducta expectante' como opción de primera elección en algunoscasos", agrega Miller. Si se cumplen, esas guías deberíandisminuir las cirugías innecesarias.

FUENTE: American Journal of Respiratory and Critical CareMedicine, 1 de noviembre del 2008