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La ventilación inadecuada pone en riesgo a pacientes con EPOC

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Por David Douglas

Una auditoria nacional en elReino Unido demuestra que en las personas con enfermedad pulmonarobstructiva crónica (EPOC) se suele utilizar inadecuadamente -ono usar- la ventilación no invasiva (VNI) y que los pacientesestán muriendo por esa causa.

La VNI "es una de las pocas intervenciones médicas que salvavidas en pacientes con EPOC avanzada y hospitalizados porinsuficiencia respiratoria", explicó el responsable del estudio,doctor C. Michael Roberts, del Royal College of Physicians deLondres.

Pero Roberts dijo que "algunos pacientes que se beneficiaríancon la VNI no la reciben o lo hacen tardíamente, mientras queotros la reciben cuando se les debería asignar un manejo clínicoalternativo".

En la revista Thorax, el equipo de Roberts publica losresultados de una auditoría de los servicios prestados a 9.716pacientes hospitalizados en el país por crisis de EPOC durantetres meses del 2008.

Las guías recomiendan comenzar la VNI dentro de la hora de lahospitalización cuando la acidosis respiratoria se mantiene apesar de haber administrado la terapia más agresiva.

El 12 por ciento de los pacientes (1.168) había recibidosoporte respiratorio, principalmente con VNI. El 45 por ciento delos 1.678 pacientes con acidosis al momento de la internaciónhabía recibido VNI.

Además, "apenas un tercio de aquellos con los signos másevidentes de beneficiarse no pudieron hacerlo", señala el equipo.Sólo el 47 por ciento de los 465 pacientes con un pH normal de lasangre al momento de la internación y que luego desarrollóacidosis recibió VNI.

Por otro lado, 131 pacientes registraron un PaCO2 normal yacidosis metabólica pura subyacente a un pH alterado; sólo el 11por ciento de esos pacientes recibieron VNI.

Roberts dijo: "A algunos de esos pacientes se les agravó laenfermedad debido a la administración de altos niveles de oxígenoen la ambulancia o el departamento de emergencias".

La mortalidad fue más común que lo reportado en ensayosrandomizados.

La mortalidad hospitalaria fue del 25 por ciento en pacientestratados con VNI y del 39 por ciento en aquellos con aparicióntardía de la acidosis. Y fue mayor en todos los pacientes conacidosis tratados con VNI (el 26 por ciento) que en el resto (el14 por ciento).

Sólo el 4 por ciento de los pacientes tratados con VNI quemurieron había recibido ventilación mecánica invasiva, unaterapia empleada en apenas 122 (el 1 por ciento) de lospacientes.

"Existen guías nacionales para el uso de la VNI basado enevidencias, y está la necesidad urgente de proporcionarle másentrenamiento al personal de emergencias y enfermería en el usooportuno de VNI en pacientes con EPOC", indicó Roberts.

El estudio, agregó el autor, "demuestra que los programasnacionales de auditorías son una herramienta valiosa para reunirdatos sobre las deficiencias de la atención y que, una vezidentificadas, se pueden solucionar para salvar vidas".

De hecho, comentó que con su equipo está participando en laauditoría europea de atención de la EPOC, un proyecto conducidopor la Sociedad Respiratoria Europea y que reúne a 14 países.

Moniek Haan dijo a Reuters Health en nombre de la sociedadcientífica: "Cada vez hay más pruebas de que la atención de lospacientes con EPOC varía ampliamente entre los distintoshospitales y los países europeos, y que no suele cumplir con lasrecomendaciones publicadas".

Los primeros resultados estarían disponibles a mediados del2011.

FUENTE: Thorax, 2010