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Viagra ayudaría contra efectos cardíacos de distrofia muscular

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El medicamento Viagra, desarrolladoinicialmente para ayudar a los corazones dañados antes dehacerse famoso por combatir la disfunción eréctil, podríatratar los síntomas cardíacos de la distrofia muscular,informaron investigadores.

Pruebas en ratones genéticamente modificados paradesarrollar una condición similar a la distrofia muscular deDuchenne mostraron que el fármaco podría mejorar la funcióncardíaca, indicaron Joseph Beavoa, de la University ofWashington, y colegas de la University of North Carolina.

No está claro cómo el medicamento ayudó exactamente a losratones, según indicaron los autores en Proceedings of theNational Academy of Sciences, pero el equipo señaló que valdríala pena probarlo en el tratamiento de la distrofia muscular.

La distrofia muscular de Duchenne afecta a alrededor de unode cada 3.500 hombres, de acuerdo a los Institutos Nacionalesde Salud de Estados Unidos.

"La distrofia muscular de Duchenne (DMD) es un desordengenético progresivo fatal que genera degradación muscular. Lospacientes con DMD carecen de la expresión de la proteínadistrofina como resultado de mutaciones en el gen de ladistrofina relacionado con el cromosoma X", escribieron losexpertos.

Debido a la vinculación del cromosoma X, los hombres sonmucho más propensos que las mujeres a verse afectados por lacondición, dado que ellas presentan dos copias del cromosoma Xy, por ello, suelen contar con una copia "de repuesto" del gensaludable.

Los músculos de todo el cuerpo colapsan a medida que elpaciente con DMD crece, incluido el corazón. Muchas personasfallecen por insuficiencia cardíaca y la mayoría de quienespadecen la enfermedad mueren antes de los 40 años.

Viagra, conocido genéricamente como sildenafil, escomercializado por Pfizer Inc para tratar la disfunción eréctily, bajo la marca Revatio, para tratar una condición cardíacadenominada hipertensión pulmonar.

El fármaco pertenece a la clase de los llamados inhibidoresPDE5, los cuales funcionan de distintas formas para aumentar elflujo sanguíneo.

El equipo, que trabajó con fondos de los InstitutosNacionales de Salud y entidades sin fines de lucro, observó queel medicamento disminuía el daño causado a los ratones por laenfermedad similar a la DMD e incluso en algunos casos lorevirtió.

"Aunque los inhibidores PDE5 no curarán definitivamente laDMD, los estudios actuales sugieren que podrían ser usadosjunto con las terapias disponibles o futuras", concluyeron losinvestigadores.