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Una victoria clasificaría al Barça para octavos en Dinamarca

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El Barcelona visita el Parken Stadion de Copenhague con el objetivo de lograr una victoria que le clasificaría matemáticamente para los octavos de final de la Liga de Campeones y le dejaría en una situación óptima para ratificar el primer puesto del grupo.

Si el Barça gana en Dinamarca, distanciaría al segundo -el propio Copenhague- en cuatro puntos y tendría dos oportunidades de sentenciar el Grupo D en Atenas ante el Panathinakios y en el Camp Nou contra el Rubin Kazan.

Los catalanes, que ya ganaron al equipo que dirige Stale Solbakken en casa (2-0), nunca han visitado el estadio del Copenhague, un fortín donde el conjunto danés ha ganado nueve de sus últimos diez partidos de 'Champions'.

Sin embargo, el Barcelona sí ha jugado en competición europea en el feudo de otros dos equipos daneses (el del Arhus en la Recopa y el del Brondby en la 'Champions' y en la Copa de la UEFA) y en los tres ocasiones se llevó la victoria.

Además, el partido llega en el mejor momento de la temporada para el Barça, que por primera vez esta temporada encadena cinco triunfos contando todas las competiciones y que el sábado ofreció una auténtica exhibición de buen fútbol ante el Sevilla en Liga (5-0).

El equipo de Pep Guardiola, no obstante, deberá mejor sus prestaciones respecto a sus últimos desplazamientos en la máxima competición continental, donde sólo ha conseguido una victoria (1-2 en Kiev en diciembre de 2009), ocho empates y una derrota (3-1 ante el Inter en la semifinales de la última 'Champions') en su últimos diez partidos como visitante.

El técnico del conjunto catalán ha convocado a los 17 jugadores disponibles de la primera plantilla -El delantero Jeffren Suárez es baja por lesión y el meta José Manuel Pinto por sanción- más al meta de Rubén Miño y el centrocampista Thiago Alcántara, ambos del filial, por lo que tendrá que descartar a uno de ellos antes del encuentro.

Guardiola quiere resolver el grupo de la 'Champions' por la vía rápida para poder centrarse en los difíciles compromisos ligueros que tendrá que afrontar al equipo las próximas semanas, cuando se medirá con el Villarreal y el Real Madrid.

Por eso, sacará toda su artillería en Dinamarca, incluido el centrocampista Xavi Hernández, quien ante el Sevilla demostró estar prácticamente recuperado de la tendinitis aquilena bilateral que arrastra desde hace meses y que le obligará a dosificarse durante toda la temporada.

La posible entrada de Mascherano por Sergio Busquets en la posición de pivote defensivo y tal vez el revelo de Eric Abidal por Maxwell Scherrer en el lateral zurdo podrían ser las únicas novedades en el once azulgrana.

El Copenhague se aferra a su buena segunda parte en el Camp Nou en el partido de ida para ilusionarse con la posibilidad de arrancarle al menos un punto al Barcelona, lo que lo dejaría cerca de asegurarse la segunda plaza del grupo.

Como bazas tiene el hecho de jugar en su estadio, donde exhiben una tremenda seguridad defensiva, una fuerte presión para entorpecer la circulación del balón del rival y una enorme rapidez para salir al contraataque.

A pesar de la inesperada eliminación copera y los apuros de hace dos días frente al Lyngby (3-2), con remontada agónica en la Liga, el Copenhague mantiene su momento dulce de juego y de confianza, y aventaja en 14 puntos al segundo en su campeonato nacional.

Solbakken, está pendiente del concurso del delantero Santín, lesionado hace una semana en un tobillo, para confeccionar la alineación, aunque el brasileño ya se entrenó ayer con normalidad y parece que llegará a tiempo.

Santín, actual 'pichichi' de la Liga danesa, tendrá ganas de resarcirse después de haber fallado en el Camp Nou un cabezazo a puerta vacía que hubiera supuesto el empate y de la curiosa jugada en que, confundido por un silbido de Pinto -sancionado por este motivo- desperdició un claro contragolpe pensando que el árbitro había pitado fuera de juego.

En él y en el senegalés N'Doye están puestas las esperanzas para hacerle un gol al Barça, aunque sin olvidar las jugadas a balón parado, donde destaca sobre todo el islandés Ottesen, autor del gol frente al Rosenborg que le dio al pase a la Liga de Campeones y del 3-2 definitivo frente al Lyngby.

Causa baja por lesión el mediocentro Norregaard, el capitán del equipo, relegado este año a la suplencia por el brasileño Claudemir.

Alineaciones probables:

Barcelona: Valdés; Alves, Piqué, Puyol, Maxwell, Mascherano, Xavi, Iniesta, Pedro, Messi y Villa.

Copenhague: Wiland; Pospech, Antonsson, Zanka, Wendt, Vingaard, Claudemir, Kvist, Gronkjaer, Santín, N'Doye.

Árbitro: Pavel Cristian Balaj (Rumanía).

Hora: 20.45 (19.45 GMT).

Estadio: Parken Stadion (38.065 espectadores).