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Vida en los océanos, al borde de una extinción masiva: estudio

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La vida en los océanos está en riesgoinminente de la peor oleada de extinciones en millones de añospor amenazas como el cambio climático y la sobrepesca, segúnmostró un estudio el martes.

El tiempo se está acabando para hacer frente a peligroscomo el fin de los arrecifes de coral o la extensión de "zonasmuertas" bajas de oxígeno, según un trabajo del ProgramaInternacional sobre el Estado del Océano (IPSO, por sus siglasen inglés).

"Ahora nos enfrentamos con la pérdida de especies marinas yecosistemas enteros, como los arrecifes de coral, dentro de unasola generación", según un estudio de 27 expertos presentadoante Naciones Unidas.

"A menos que se den pasos ahora, las consecuencias denuestras actividades tienen un gran riesgo de causar, a travésde los efectos combinados del cambio climático, lasobreexplotación, la polución y la pérdida de hábitat, lapróxima extinción significativa a nivel global en el océano",dijo.

Los científicos tienen datadas cinco grandes extinciones en600 millones de años, de las cuales la más reciente es la delos dinosaurios hace 65 millones de años, aparentementetras el choque de un asteroide. Entre otras, el período pérmicoterminó abruptamente hace 250 millones de años.

"Los hallazgos son sorprendentes", dijo Alex Rogers,director científico de IPSO, en las conclusiones de un trabajodel 2011 de expertos en los océanos llevado a cabo por IPSO yla Unión Internacional de Conservación de la Naturaleza (IUCN,por sus siglas en inglés) en la Universidad de Oxford.

El pescado es la principal fuente de proteínas para unaquinta parte de la población mundial y el océano ayuda aabsorber el dióxido de carbono, el principal gas de efectoinvernadero producido por las actividades humanas.

OXIGENO

Jelle Bijma, del Instituto Alfred Wegener, dijo que losocéanos se enfrentan a un "trío mortal" de amenazas detemperaturas más altas, acidificación y falta de oxígeno,conocido como anoxia, que se ha registrado en variasextinciones en el pasado.

Una acumulación de dióxido de carbono, del que un comité dela ONU culpa al uso de combustibles fósiles, está calentando elplaneta. Absorbido por los océanos, causa acidificación,mientras que las fugas de fertilizantes y la contaminaciónincrementan la anoxia.

"Desde un punto de vista geológico, las extinciones masivasse producen de la noche a la mañana, pero en el calendariohumano podemos no darnos cuenta de que estamos en medio de unacontecimiento de este tipo", escribió Bijma.

El estudio dijo que la sobrepesca es lo que más fácilmentepueden controlar los gobiernos, contrarrestar el calentamientoglobal significa un cambio desde los combustibles fósiles a,por ejemplo, energías limpias como la eólica y la solar.

"A diferencia del cambio climático, puede ser abordadadirecta e inmediatamente por un cambio de políticas", dijoWilliam Cheung, de la Universidad de East Anglia.

"Se estima que la sobrepesca representa ahora más del 60por ciento de la extinción local y mundial de peces",escribió.