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Una vida sana podría prevenir el 23 pct de los cánceres de colon

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Por Kate Kelland

Lograr que las personas coman mássaludablemente, no fumen, reduzcan el consumo de alcohol yhagan más ejercicio podría prevenir casi un tercio de los cercade 1,2 millones de casos de cáncer de colon diagnosticados cadaaño, dijo el miércoles un grupo de investigadores.

Científicos de Dinamarca hallaron que seguir larecomendación respecto a actividad física, circunferencia de lacintura, tabaquismo, ingesta de alcohol y dieta podría reducirel riesgo de cáncer en el intestino en aproximadamente un 23por ciento.

"Nuestro estudio muestra la utilidad del mensaje de saludpública, que incluso las diferencias más modestas en estilo devida podrían tener una consecuencia significativa en el riesgode cáncer colorrectal", dijo Anne Tjonneland, del Instituto deEpidemiología del Cáncer de la Sociedad Danesa del Cáncer, queencabezó el estudio.

El cáncer colorrectal, a menudo referido como cáncerintestinal o de colon, causa la muerte de aproximadamente mediomillón de personas al año en todo el mundo.

Los tratamientos Xeloda, de Roche, y Eloxatine, de Sanofi,son las principales medicinas para el tratamiento de laenfermedad, que le fue diagnosticada a 1,23 millones depersonas en el 2008, según la Agencia Internacional para laInvestigación del Cáncer.

Tjonneland y sus colegas estudiaron los datos de 55.487hombres y mujeres de edades comprendidas entre los 50 y los 64años a los que previamente se les había detectado la enfermedady que fueron seguidos durante casi 10 años.

Los participantes completaron cuestionarios sobre su dietay estilo de vida y los investigadores crearon un índice de tipode vida saludable empleando las recomendaciones de laOrganización Mundial de la Salud, el Fondo Mundial deInvestigación del Cáncer y del grupo RecomendacionesNutricionales Nórdicas.

Entre ellas figuran no fumar, hacer al menos 30 minutos aldía de actividad física, no tomar más de siete bebidasalcohólicas a la semana, en el caso de las mujeres, y 14, en elde los hombres, tener un circunferencia de cintura por debajode los 88 cm para mujeres y de los 102 cm en los hombres, yllevar una dieta saludable.

Los resultados, publicados en el British Medical Journal,mostraron que durante el período de seguimiento, 678 personasfueron diagnosticadas con cáncer intestinal.

Tras analizar el seguimiento que habían hecho losparticipantes de las cinco recomendaciones, los investigadorescalcularon que si todos hubieran seguido aunque sólo hubierasido un consejo, se podría haber prevenido alrededor del13 por ciento de los casos de cáncer.

Si todos hubieran cumplido las cinco recomendaciones, sepodría haber evitado el 23 por ciento de los cánceres.

Estudios anteriores habían identificado 14 variacionesgenéticas que aumentan el riesgo de desarrollar este tipo detumores entre 1,5 y dos veces cada una, y un estudio publicadoel mes pasado halló cómo una sola variante en el códigogenético de una persona puede llevar a un desarrollo de laenfermedad.

Pero los expertos dicen que tener una buena dieta y llevarun estilo de vida sano pueden tener un papel mucho másimportante en el riesgo de sufrir este cáncer.

Tjonneland dijo que los hallazgos ponen de manifiesto laimportancia de continuar con los "esfuerzos vigorosos deconvencer a la gente para que siga las recomendaciones sobre suestilo de vida".