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VIH y Tuberculosis deberían tratarse de forma conjunta: estudio

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Por Gene Emery

Tratar la tuberculosis (TB) y el virusdel sida de forma simultánea salva el doble de vidas queaplicar un enfoque para abordar primero la TB, reportaroninvestigadores.

El tratamiento dual provocó una reducción del 56 por cientoen las muertes por todas las causas, en un gran estudiosudafricano publicado en New England Journal of Medicine.

Alrededor de 33 millones de personas en todo el mundo estáninfectadas con VIH, el virus del sida, y 9,2 millones fueronrecientemente diagnosticadas con tuberculosis pulmonar, deacuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS).

En muchos casos, la supresión del sistema inmunológico porparte del VIH permite el desarrollo de la bacteria mortal de latuberculosis. En Sudáfrica, alrededor del 73 por ciento de lospacientes con TB también tienen el virus de inmunodeficienciahumana (VIH).

Aun así, los médicos se resisten a tratar ambasenfermedades a la vez y en cambio suelen primero abordar la TB.Su preocupación se basa en la interacción de fármacos, laacumulación de efectos secundarios y la gran cantidad depíldoras que los pacientes deben tomar a diario.

"El riesgo de efectos adversos aumenta sustancialmente",dijo el doctor Salim Abdool Karim, de la University ofKwaZulu-Natal, en Durban, Sudáfrica, en una entrevistatelefónica.

El tratamiento de la TB implica meses de antibióticos. ElVIH es incurable y los pacientes deben tomar cócteles defármacos antivirales de por vida.

"Lo que no queremos son pacientes que dejen de tomar losmedicamentos para la TB", dijo Karim. "Por eso, la mayoría delos médicos que tratan a un paciente con ambas enfermedadesprefieren primero terminar con los fármacos para la TB y luegocomenzar con los antirretrovirales", señaló.

El equipo analizó a más de 600 pacientes con TB y VIH.

La tasa de mortalidad fue 5,4 por ciento por año para losvoluntarios que recibieron un tratamiento simultáneo, encomparación con el 12,1 por ciento para aquellos que primerofueron tratados por la TB y recibieron terapia para el VIH alos seis meses.

Los resultados fueron tan convincentes que la OMS decidiómodificar sus guías para pedir que ambas enfermedades seantratadas a la vez.

El estudio también generó cambios en la política nacionalen Sudáfrica, dijo Karim.

Por una cuestión práctica, explicó, el tratamiento para laTB generalmente comienza unas semanas antes que la terapia delVIH porque el primero es inmediato.

En cambio, recibir los test del VIH puede llevar unasemana, y además los pacientes necesitan tiempo para conocerlas complejidades de tomar los fármacos contra el sida.