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Virus gripe H1N1 puede mutar en pacientes inmunodeprimidos

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Por Gene Emery

Los pacientes con sistemas inmunesdeprimidos pueden desarrollar rápidamente infecciones de gripeH1N1 que resisten a todos los medicamentos conocidos,reportaron el miércoles médicos en Holanda.

El caso de un paciente de 5 años con leucemia que murió degripe H1N1 después de que el virus mutó en su cuerpo mostró quela gente con sistemas inmunes debilitados podrían estar enmayor riesgo de desarrollar infecciones peligrosas resistentesa los medicamentos, e ilustró los riesgos de usar los remediosactuales para tratar a esos pacientes, dijeron los expertos.

El virus H1N1 que infectó al menor mutó para resistir a lostres medicamentos aprobados para su tratamiento, dijo el médicoCharles Boucher del Centro Médico de la Erasmus University enRotterdam en una carta dirigida al New England Journal ofMedicine.

"La actual fórmula de los dos medicamentos que tenemostienen un problema intrínseco con la resistencia. Una solamutación es suficiente para que el virus se vuelva resistente",dijo Boucher en una entrevista telefónica.

Es un tema complicado para los médicos, a quienes se les harecomendado que utilicen rápidamente los medicamentos en lospacientes de cáncer que son considerados especialmentevulnerables a la gripe.

El niño estaba siendo preparado para un transplante decélulas madre de médula espinal, un tratamiento riguroso querequiere primero destruir el sistema inmune del paciente.

Cuando se enfermó con la gripe H1N1, se le dieronantibióticos y Tamiflu, conocido genéricamente comooseltamivir. El medicamento es elaborado y distribuido porRoche y Gilead Sciences.

Cuando pareció que el Tamiflu había eliminado al virus, serealizó el transplante de médula espinal. Luego la influenzareapareció, afirmaron Boucher y sus colegas.

Los médicos entonces intentaron un tratamiento intravenosocon zanamivir, el nombre genérico de Relenza, elaborado porGlaxoSmithKline y Biota. El niño se recuperó y, nuevamente, elvirus pareció desaparecer por lo que se lo envió a su hogar.

Pasados 19 días, regresó al hospital con síntomas de gripe.En esta oportunidad, Ralenza no funcionó. El niño murió tresmeses después, en marzo.

Pruebas de laboratorio mostraron que el virus que infectóal niño también era resistente a peramivir de BioCryst, unmedicamento experimental de la misma clase que Relenza yTamiflu que fue aprobado para tratamientos intravenosos deemergencia durante la pandemia.

Este mes, los investigadores informaron que una mujer deSingapur desarrolló resistencia al Tamiflu dentro de 48 horas.

En marzo, médicos de Estados Unidos informaron de otros doscasos en los que se desarrolló resistencia al Tamiflu. Ambospacientes tenían sistemas inmunes debilitados, como el niño deHolanda. Uno también se volvió resistente al peramivir. En esoscasos, Relenza funcionó.

"En un escenario normal, el sistema inmune ayuda a evitarel crecimiento de virus resistentes a medicamentos", dijoBoucher. "Ante la ausencia de un sistema inmune, podría haberun ligero aumento en el riesgo" de mayores virus resistentes,agregó.

La mayoría de las cepas de la influenza ya son resistentesa dos medicamentos antiguos, amantadina y rimantadina.