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El voluntariado en EEUU llega a niveles máximos en siete años

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Pese a la peor crisis financiera desde la década de 1930, más de 63 millones de personas en Estados Unidos se ofrecieron a realizar servicios de voluntariado en 2009, 1,6 millones más que en 2008 y su mayor crecimiento desde 2003.

La Corporación para el Servicio Nacional y Comunitario (CNSC, por sus siglas en inglés), una agencia gubernamental independiente, dijo que quienes siguieron el llamamiento del presidente Barack Obama para colaborar en sus comunidades contribuyeron con 8.100 millones de horas de servicios. Esto equivale a unos 169.000 millones de dólares.

"En un momento en el que la crisis económica afectaba personalmente a muchos individuos y creaba una onda expansiva en todo el país, los estadounidenses quisieron ayudar a través del servicio", dijo el CNSC en un informe.

El documento indicó que el aumento en el número de voluntarios se vio apuntalado principalmente por mujeres casadas de entre 45 y 54 años y personas que trabajan a tiempo completo, que guiaron y ofrecieron tutoría a jóvenes, aportaron formación laboral y transporte, alimentaron a los necesitados, ayudaron a los sin techo y ofrecieron otros servicios.

"Los voluntarios están respaldando a la población vulnerable más golpeada por la economía y ayudando a crear un futuro más estable y sólido", agregó el informe.

Patrick Corvington, presidente ejecutivo de CSNC, atribuyó el incremento en el voluntariado al llamamiento de Obama para que la gente se implicara en sus comunidades.

"Los estadounidenses están siguiendo ese llamamiento. Pero creo que lo que debemos recordar es que forma parte del espíritu estadounidense de generosidad. Lo que es asombroso sobre este país es que la gente afronta sus problemas, en lugar de alejarse de ellos", dijo Corvington en una entrevista.