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Wachovia negocia con bancos para una fusión, según medios

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Wachovia inició conversaciones para una fusión con varios interesados, que antes despreciaron a Washington Mutual poco antes de que fuera cerrada por el Gobierno de Estados Unidos, según publicaron varios medios el viernes.

Wachovia, el sexto mayor banco por activos de Estados Unidos, comenzó conversaciones preliminares con Citigroup, dijo el diario New York Times, que citó a fuentes que fueron informadas del asunto.

Al mismo tiempo, el periódico Wall Street Journal dijo que Wachovia inició conversaciones preliminares con Citigroup, Banco Santander y Wells Fargo, citando a fuentes cercanas al asunto.

Unos ejecutivos de bancos llegarían a Nueva York este fin de semana para las conversaciones, dijo el diario.

La portavoz de Wachovia, Christy Phillips-Brown, no quiso comentar las negociaciones de fusión. El resto de los bancos, entre ellos un portavoz del Santander en España, no quisieron hacer comentarios o no estuvieron inmediatamente disponibles.

El valor de mercado de Wachovia está próximo a los 21.600 millones de dólares, según cifras de Reuters. La capitalización bursátil de Citigroup es de 109.700 millones de dólares, la de Santander es de 99.800 millones y la de Wells Fargo, de 123.400 millones.

Las conversaciones serían una muestra de la presión que sufre el banco por parte de los inversores, principalmente por una cartera de 122.000 millones de dólares en opciones de hipotecas de tasa ajustable, que su consejero delegado, Robert Steel, clasificó como "en peligro".

El banco sufrió una pérdida récord de 9.110 millones de dólares en el segundo trimestre y algunos analistas dijeron que necesitará más capital, tras levantar 8.050 millones de dólares en abril.