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Warfarina, subutilizada en la prevención del accidente cerebral

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Por Adam Marcus

La warfarina previene losaccidentes cerebrovasculares (ACV) y ahorra gastos, pero sólose usa en un porcentaje de los adultos mayores con fibrilaciónauricular.

"A los médicos les preocupa el sangrado en los adultosmayores, por lo que exagerarían en ese riesgo y subestimaríanel beneficio relativo de la prevención del ACV isquémico yotras complicaciones por la formación de coágulos", dijo eldoctor James V. Freeman, cardiólogo de la Stanford Universityque no participó del estudio.

Los costos directos del tratamiento de los ACV por lafibrilación auricular superan los 2.500 millones de dólares poraño, publica la revista Stroke en su edición en internet.

Los autores del estudio afirman que el sistema de saludahorraría unos 1.100 millones de dólares si todos los pacientescon fibrilación auricular y que son candidatos a utilizar lawarfarina recibieran ese fármaco.

El equipo analizó los registros de más de 2 millones debeneficiarios de la cobertura federal estadounidense Medicare;unos 120.000 tenían fibrilación auricular no valvular.

Con una medición indirecta de las recetas de warfarina, losautores hallaron que sólo el 58,5 por ciento de esos pacientesusaba ese medicamento.

De esos 70.057 pacientes, 5.640 (el 8 por ciento) sufrieronACV isquémicos durante dos años. La incidencia de ACV por cada100 pacientes al año fue 3,6 en los usuarios de warfarina y 4,6en los que no usaban el fármaco.

Tras considerar la edad, el sexo, la diabetes y otrosfactores de riesgo de ACV, el uso de warfarina redujo un 27 porciento el riesgo relativo de ACV isquémico.

Sólo se registró un leve crecimiento de los sangradosgraves en los usuarios de warfarina, sin aumento de los ACVhemorrágicos. Esto se debería a que la warfarina mejoró elperfil de los pacientes de alto riesgo de sufrir hemorragias.

Los costos médicos totales disminuyeron más de 9.800dólares por año en los usuarios de warfarina, que realizaronmás consultas médicas, pero con menos hospitalizaciones.

"Cuando la warfarina se indica correctamente, es efectivaen términos de costos, y si se utilizara más y adecuadamente enla población con fibrilación auricular, los costos disminuiríanaún más", opinó la autora principal, Catherine J. Mercaldi,epidemióloga de United BioSource Corp., de Bethesda.

Los autores no pudieron determinar cuántos pacientes que notomaban warfarina usaban aspirina u otro anticoagulante.

Boehringer Ingelheim Pharmaceuticals Inc. financió elestudio.

En octubre, el laboratorio recibió la aprobación de laAdministración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos(FDA) para comercializar el anticoagulante Pradaxa(dabigatran), una alternativa de la warfarina para prevenir losACV asociados con la fibrilación no valvular.

A diferencia de la warfarina, con Pradaxa no se necesitarealizar análisis de sangre y se puede tomar dos veces pordía.

FUENTE: Stroke, 2010