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El avión 'Solar Impulse' regresa a Suiza

El aparato, que funciona unicamente con energía solar, completa en doce horas un periplo por Francia y Bélgica

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El avión 'Solar Impulse', que funciona únicamente con energía solar, aterrizó está noche en la localidad suiza de Payerne, completando así su primer periplo internacional que le llevó por Bélgica y Francia.

El prototipo tocó tierra después de poco más de doce horas de vuelo desde París, donde la innovadora aeronave fue presentada en el Salón Aeronáutico de Le Bourget. El aparato hubiese podido aterrizar algo más temprano pero esperó las condiciones adecuadas para el aterrizaje pues es muy sensible a los efectos térmicos, explicó el jefe de la misión Raymond Clerc, en el sitio web de Solar Impulse.

Las burbujas de aire que se forman principalmente sobre las autopistas, las vías férreas y las ciudades pueden desequilibrar el aparato, agregó. La razón de esta sensibilidad es la gran envergadura del avión, 63,4 metros, similar a un Airbus 340, y su escaso peso, 1.600 kilos, como un automóvil.

Pilotado por André Borschberg, que ha sido su creador junto con Bernand Piccard, el avión consiguió retornar a Suiza, tras realizar sus dos primeros vuelos internacionales. El primero lo llevó el pasado 13 de mayo a Bruselas, donde fue presentado a las autoridades europeas y a expertos aeronáutics.

Posteriormente y después de dos intentos fallidos de vuelo a París, debido a las condiciones meteorológicas adversas, el avión pudo efectuar el vuelo a la capital francesa el 14 de junio. El objetivo a largo plazo es realizar una vuelta al mundo en cinco etapas entre 2013 y 2014.

Antes se espera construir un segundo prototipo más grande y mejorado, un proyecto que está previsto que se inicie el próximo mes. La primera versión de la máquina ya concentra una sofisticada tecnología que le permite volar sin combustible fósil y únicamente con reservas de energía solar, captadas a través de 12.000 células fotovoltaicas.