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Criticar al jefe en Facebook no es motivo de despido

EEUU da la razón a una trabajadora que fue despedida por criticar a su jefe en la red social

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Las empresas de EEUU tendrán que pensárselo dos veces antes de despedir a un empleado por comentarios en Facebook después de que un caso muy seguido se saldase este lunes a favor de una trabajadora que criticó a su jefe en la red social.

Dawmarie Souza, la empleada en cuestión, trabajaba para una compañía de ambulancias en el estado de Connecticut y perdió su empleo el año pasado tras realizar un comentario negativo sobre su jefe desde el ordenador de su casa en su página de Facebook.

La Junta Nacional de Relaciones Laborales (NLRB, por sus siglas en inglés), una agencia independiente del Gobierno de EEUU que investiga y corrige prácticas laborales injustas, demandó a American Medical Response, la empresa en la que trabajaba Souza, el 27 de octubre del 2010.

La agencia adujo que los comentarios de Souza forman parte del derecho de expresión protegido por las leyes laborales del país. La empresa, por su parte, sostuvo que el motivo del despido no habían sido los comentarios negativos sino las quejas de los clientes sobre la empleada.

La disputa llegó este lunes a su fin con un acuerdo extrajudicial del que no han trascendido todos los detalles.

La empresa no podrá penalizar o despedir por comentarios fuera de horas de trabajo

La NLRB informó en un comunicado en su página web que la empresa ha accedido a modificar sus reglas de forma que no restrinjan indebidamente los derechos de sus empleados, como el de discutir sus salarios, horarios y condiciones laborales con compañeros y otras personas fuera de horas de trabajo.

La compañía se comprometió a no penalizar o despedir a sus trabajadores por participar en conversaciones de ese tipo.

El caso de Souza había despertado expectación, al servir como una especie de barómetro para determinar cuán lejos pueden ir los empleados a la hora de realizar comentarios laborales desde sus ordenadores fuera de la oficina en Facebook.

La NLRB había indicado, cuando se planteó la demanda el año pasado, que el despido era ilegal porque las leyes estadounidenses permiten a los empleados hablar sobre los términos y condiciones de su trabajo con compañeros y otras personas.

La NLRB consideró también entonces que la empresa en la que trabajaba Souza tenía reglas demasiado genéricas sobre comentarios en internet, blogs y comunicación entre empleados.

Los problemas de Souza comenzaron cuando su supervisor le pidió que preparase un informe después de que un cliente se quejase de su trabajo. La empresa le negó representación sindical. Al llegar a casa Souza se conectó a Facebook y escribió: 'Parece que me van a dar tiempo libre. Me encanta que la empresa permita a un 17 ser supervisor'.

El número 17 es un mensaje clave que la compañía usa para los pacientes psiquiátricos. Ese comentario fue respaldado por varios compañeros de Souza en Facebook.

La NLRB indicó en su comunicado que la empresa se ha comprometido a no negar representación sindical a sus empleados en el futuro y a no amenazar a sus trabajadores con medidas disciplinarias por pedir ser miembros de un gremio sindical.