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Descubierto un sistema planetario orbitando dos soles

El sistema planetario, conocido como Kepler 47, está formado por un planeta interior, que posee 3 veces el diámetro que la Tierra, y otro exterior, ligeramente más grande que Urano

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Astrónomos del encuentro de la Unión Astronómica Internacional han anunciado el descubrimiento del primer sistema multiplanetario circumbinario en tránsito, es decir, dos planetas que orbitan alrededor de dos estrellas.

Este descubrimiento muestra que los sistemas planetarios pueden formarse, y sobrevivir, incluso en el ambiente caótico alrededor de una estrella binaria. 'Cada planeta transita sobre la estrella primaria, dando pruebas inequívocas de la existencia de los planetas', afirma Jerome Orosz, profesor de Astronomía en la Universidad Estatal de San Diego, y autor principal del estudio, que ha sido publicado en la revista Science.

El sistema planetario, conocido como Kepler 47, contiene dos estrellas que giran una alrededor de la otra, cada 7,5 días. Una estrella es similar al Sol, mientras que la otra es una estrella diminuta, sólo un tercio del tamaño de la otra estrella, y unas 175 veces más débil.

El planeta interior posee 3 veces el diámetro que la Tierra, lo que lo convierte en el planeta circumbinario tránsito más pequeño, de los conocidos hasta el momento. Este planeta orbita la pareja estelar cada 49 días.

Por otro lado, el planeta exterior es ligeramente más grande que Urano, y orbita cada 303 días, el planeta con el tránsito más largo de los conocidos actualmente. Más importante aún, su órbita se sitúa en la 'zona habitable', la región alrededor de una estrella donde un planeta terrestre podría tener agua líquida en su superficie, aunque el planeta es probablemente un planeta gigante gaseoso y, por lo tanto, no apto para la vida, su descubrimiento establece que los planetas circumbinarios pueden existir en zonas habitables.