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Día de la prevención del cáncer de colon El cáncer de colon es de los más comunes en España, con 41.000 nuevos casos anuales

Cada año mueren en nuestro país 14.700 personas debido a esta enfermedad, aunque ese número podría reducirse en 4.000 personas anuales, si se aplicara de forma habitual una sencilla prueba: el cribado colorrectal.

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El cáncer de colon es de los más comunes en España, con 41.000 nuevos casos anuales

El cáncer colorrectal sigue siendo uno de los de mayor incidencia en España, con 41.000 nuevos casos registrados al año, según datos de la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM), y su avance permanece imparable debido a que las cifras aumentan cada año.

Cada año mueren en España 14.700 personas de cáncer de colon, pero según EuropaColon España, ese número se reduciría en 4.000 personas anuales si se aplicara de forma más habitual el cribado colorrectal en toda España, en la población de riesgo medio.

"Los especialistas tratamos de concienciar a los pacientes del aumento de esta enfermedad y que el diagnóstico precoz salva vidas, pero parece que el mensaje no ha calado todavía como por ejemplo sí lo ha hecho el cáncer de mama", afirma el doctor Gonzalo Guerra, fundador y especialista en aparato digestivo del Centro Médico-Quirúrgico de Enfermedades Digestivas (CMED).

El Test de Sangre Oculta en Heces es una prueba económica y sencilla que ofrece datos para dar el paso a una colonoscopia

Ese cribado colorrectal sería el Test de Sangre Oculta en Heces, "una prueba barata y sencilla de hacer en casa que, aunque su resultado no sea concluyente (si sale positiva no significa que se tenga cáncer y si sale negativa no indica taxativamente que no se tenga), por lo menos proporciona una información al especialista para poder dar el paso a la prueba más importante para el diagnóstico de esta enfermedad: la colonoscopia", afirma.

Este test detecta la presencia de sangre en las heces, pero este hecho puede deberse también a otras patologías como una fisura anal o unas hemorroides, momento en el que se debe ser realizada una colonoscopia bajo anestesia general.

Aunque la colonoscopia puede resultar mucho más costosa permite ver el colon desde el interior y diagnosticar si existe cáncer de colon o una patología que con el tiempo puede volverse cancerosa, como son los pólipos, y extirparlos en el momento. Los pólipos son los precursores del 95% de los casos de cáncer de colon, pero si son extirpados y vigilados será difícil que se desarrolle finalmente un cáncer.

Grupos y factores de riesgo

• Personas mayores de 50 años: el cáncer colorrectal suele afectar a este grupo de personas, ya que son más propensas a desarrollar pólipos

• Personas con antecedentes familiares de cáncer de colon o de pólipos en el intestino grueso

• Personas con Enfermedad Inflamatoria Intestinal

• Llevar una mala alimentación: rica en carnes rojas y grasas y pobre en fibras

• Consumo de tabaco y alcohol, totalmente asociado a la aparición de pólipos colónicos

• Inactividad física: asociada al desarrollo de varias enfermedades, entre ellas el cáncer colorrectal

¿Quién debe hacerse una colonoscopia preventiva?

- Todas aquellas personas a las que el Test de Sangre Oculta en Heces les haya dado positivo

- Personas sanas mayores de 50 años: el motivo principal es que en torno al 90% de las personas con cáncer de colon tienen más de 50 años. La pauta más recomendable es hacerse esta prueba cada 4 años con el fin de eliminar posibles pólipos antes de que se puedan malignizar

- Personas con antecedentes familiares: si un familiar cercano ha padecido esta enfermedad, aumentan las posibilidades de desarrollar un cáncer de colon. Esto no significa que se vaya a padecer la enfermedad necesariamente, ya que el 90% de los casos no tienen antecedente familiar, pero es una medida preventiva básica para evitar su aparición. En este caso, está indicada a partir de los 40 años, con una periodicidad de 4 años

- Personas con antecedentes de pólipos: la presencia de pólipos en el colon puede indicar una predisposición a que aparezcan nuevos. Se recomienda colonoscopia anual. La periodicidad aumenta cuando se tienen resultados negativos

- Personas con Enfermedad Inflamatoria Intestinal (Enfermedad de Crohn y colitis ulcerosa): a partir de los 40 años con una periodicidad de 4 años