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Los dinosaurios carnívoros eran suramericanos

Las claves de la teoría lo aportan restos fósiles de un nuevo tipo de dinosaurio, el 'Tawa hallae'

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Tawa hallae medía dos metros de largo y 70 centímetros de altura.

Los primeros dinosaurios carnívoros posiblemente surgieron hace más de 230 millones en una región de lo que es ahora América del Sur, según un estudio publicado hoy por la revista Science.

En ese momento de la historia del planeta su masa terrestre era una sola llamada Pangea, que se separó creando los actuales continentes.

Las claves de esa teoría fueron proporcionadas por restos fósiles de un nuevo tipo de dinosaurio, llamado Tawa hallae, además de otros ejemplares del período Triásico analizados por científicos del Museo de Historia Natural de la Universidad de Utah, y de las universidades de Texas y de Chicago.

En el Triásico, hace entre 250 millones y 201 millones de años, surgieron otros animales, como los cocodrilos, los primeros mamíferos, los pterosauros, las tortugas, los sapos y los lagartos.

Los especímenes del estudio, que incluyen un esqueleto casi completo de un ejemplar juvenil del Tawa hallae, fueron descubiertos en 2004 en una cantera del estado de Nuevo México en una zona conocida como Ghost Ranch.

El 'Tawa hallae' medía dos metros de largo, 70 centímetros de alto y una larga cola.

Según el informe, el esqueleto fosilizado de Tawa hallae muestra un dinosaurio de unos dos metros de largo, una altura de unos 70 centímetros y una larga cola.

'Tawa hallae modifica lo que sabíamos de la relación entre los primeros dinosaurios y proporciona fantástica información sobre cómo evolucionó el esqueleto de los primeros dinosaurios carnívoros', dijo Randall Irmis, del Museo de Historia Natural de Utah.

Los científicos afirman en su investigación que los primeros dinosaurios surgieron en una zona de Pangea que es ahora Sudamérica y que después evolucionaron hasta convertirse en varios tipos de esos animales, incluyendo el Tyrannosaurus rex y los triceratopos.

'Cuando analizamos la relación evolutiva de estos dinosaurios descubrimos que era muy distante y que cada especie tenía parientes muy cercanos en América del Sur', agregó Irmis.

Esto implica, a su juicio, que 'cada especie carnívora de dinosaurios descendió de una línea diferente antes de llegar a la zona de Pangea que es ahora América del Norte, en vez de tener un solo antepasado local'.

Ese desplazamiento de dinosaurios, incluyendo reptiles, llevó a los científicos a determinar que durante la última parte del Triásico no había grandes barreras geográficas, como cadenas montañsas, que pudieran obstaculizar la migración de algunos de esos animales.

Los grupos de dinosaurios más importantes, entre ellos los carnívoros, tuvieron la capacidad de llegar a la parte de Pangea que ahora es Norteamérica a finales del Triásico donde aparentemente el clima permitió su supervivencia, según los científicos.

El estudio de los esqueletos mostró que los animales tenían huesos huecos y aire en la zona craneana y en el cuello, una caractrística evolutiva también vinculada a los pájaros.