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Elemental, querido Watson

El ordenador de IBM gana el juego de la televisión de EEUU 'Jeopardy!', uno de los mayores retos de la historia de la computación

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El ordenador de IBM Watson salió este miércoles triunfador de su duelo contra el cerebro humano en el programa de la televisión de EEUU Jeopardy!, al vencer a dos concursantes en la tercera ronda de un reto que le obligaba a pensar como una persona.

Watson, un complejo sistema operativo desarrollado durante cuatro años con la ayuda de ocho universidades, se embolsó el millón de dólares que otorga el concurso de la cadena ABC al acertar juegos de palabras y acertijos.

Sus oponentes, Ken Jennings y Brad Rutter, distinguidos por ser los mejores concursantes que han pasado por el programa de preguntas y respuestas, contemplaron la victoria de Watson con 24.000 y 21.600 dólares en sus marcadores, respectivamente.

Kennings, que adquirió fama al ganar 74 juegos de forma consecutiva en el popular programa, admitió su derrota con sentido de humor al darle la bienvenida 'a nuestros nuevos amos' del reino informático.

El concurso fue grabado en enero pasado en el Laboratorio de Investigación Watson ante una audiencia de ejecutivos de IBM y sus clientes, y se desarrolló a lo largo de tres días.

En el último día del concurso, el resultado final fue inequívoco

En el último día del concurso, el resultado final fue inequívoco: Watson cimentó su victoria en la categoría de no ficción, al acumular un total de 77.147 dólares, si bien Jennings le pisaba los talones.

Para IBM, aparte del golpe publicitario, la victoria de Watson es otro paso hacia el desarrollo de máquinas inteligentes capaces de entender y responder a los humanos, o con suerte, remplazarlos.

De hecho, los investigadores de IBM y de otras empresas ya elaboran usos futuros de las tecnologías involucradas en las operaciones de Watson, que podrían tener impacto en las áreas de la medicina, leyes, e ingeniería, entre otros campos.

La rapidez a la hora de contestar del ordenador, de 13,64 terabites de memoria y potenciado por una habitación llena de servidores, fue una de sus garantías de triunfo, mientras los humanos dependían de sus reflejos para abalanzarse sobre el pulsador en cada respuesta.

Watson podía bucear en millones de páginas de material de enciclopedias e Internet

Pero su mayor herramienta fue la capacidad de bucear, en milésimas de segundo, a través de más de 200 millones de páginas de material sacado de enciclopedias y de internet para compararlas con otras y encontrar la respuesta a cada pregunta.

La transmisión del duelo comenzó el lunes con un empate entre Watson y uno de los concursantes humanos, Rutter, con 5.000 dólares cada uno, después de unos cuantos tropiezos de la computadora en los juegos de palabras que planteaba el panel.

Pero las esperanzas de que el hombre ganara la batalla contra la máquina se nublaron el martes, cuando Watson fulminó a sus adversarios con un total de 35.734 dólares, mientras que Jennings y Rutter se conformaban con 4.800 y 10.400, respectivamente.

Muchos han comparado el reto con el que en 1997 hizo mundialmente famosa a la computadora Deep Blue de IBM, que logró derrotar al entonces campeón mundial de ajedrez, Gary Kasparov.

Sin embargo, mientras que aquel desafío se basaba en la lógica precisa y matemática del ajedrez, el que este miércoles se ha logrado traspasa un umbral nunca alcanzado por los expertos en robótica: el de hacer que una máquina asocie, deduzca e interprete dobles sentidos y juegos de palabras como lo haría un humano.

Ahora que Watson domina los desafíos lingüísticos, el próximo paso para IBM es encontrarle nuevas aplicaciones que le permitan ' resolver problemas humanos' y ser útil para los negocios, según la vicepresidenta de Investigación de la compañía, Katherine Frase.