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Espacio Esta es una de las hermanas mayores de la Vía Láctea

El Observatorio Austral Europeo difunde una imagen de la galaxia espiral NGC 1055, que se encuentra a unos 55 millones de años luz de la Tierra

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La galaxia espiral NGC 1055. EFE

La galaxia espiral NGC 1055. EFE

El Observatorio Austral Europeo (ESO) difundió hoy una imagen de la galaxia espiral NGC 1055, una hermana mayor de nuestra Vía Láctea que se encuentra a unos 55 millones de años luz de la Tierra.

La instantánea, tomada con el telescopio VLT de la ESO en el desierto del Paranal (Chile) muestra una "colorida raya de estrellas, gas y polvo", como apunta el comunicado de la organización, ya que desde la Tierra esta galaxia de espiral un 15% mayor que la Vía Láctea se ve totalmente de costado.

La imagen, tomada con el espectógrafo FORS2, está incluida dentro del programa Gemas cósmicas, una iniciativa educativa de la ESO centrada en la divulgación científica basada en imágenes interesantes, intrigantes o visualmente atractivas. Esa perspectiva permite "tener una vista general de cómo las estrellas", jóvenes y ancianas, "se distribuyen a lo largo de la galaxia", así como medir las irregularidades en la estructura relativamente plana de este tipo de sistemas de estrellas.

En el caso de la NGC 1055, su observación detallada ha posibilitado el estudio de los pandeos de esta galaxia -esto es, de ciertos abombamientos en su estructura-, algo que los expertos achacan a la interacción con la cercana galaxia Messier 77, de mayor tamaño.

La NGC 1055 está en la constelación de Cetus o del monstruo marino, situada en el hemisferio sur, en una región conocida como Agua, cerca de otras constelaciones como Aquarius, Piscis y Eridanus. Esta galaxia fue descubierta por el astrónomo germano-británico William Herschel, descubridor del planeta Urano y de otros numerosos objetos celestes.