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Una fuga de amoniaco en la ISS obligará a realizar una caminata espacial de urgencia

Esta madrugada, la NASA reveló que los astronautas de la Estación Espacial Internacional han descubierto una fuga de amoníaco en un radiador de la nave

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Rusia y Estados Unidos consensuarán una caminata espacial extraordinaria de los astronautas de la NASA para localizar la fuga de amoníaco en un radiador de la Estación Espacial Internacional (ISS), anunció el jefe del segmento ruso de la misión, Vladímir Soloviov. 'La decisión aún no está tomada. Lo trataremos hoy. En general no tenemos nada en contra. Realmente tienen una seria avería, muy seria (en el segmento estadounidense de la ISS). En estos casos debemos cooperar como socios', dijo Soloviov.

Una fuente del sector aeroespacial ruso adelantó a la agencia Interfax que la caminata podría tener lugar mañana sábado. Esta madrugada, la NASA reveló que los astronautas de la ISS han descubierto una fuga de amoníaco en un radiador de la nave, un problema que ya había aparecido en años anteriores. Aunque el radiador se halla en el segmento estadounidense de la plataforma espacial, los rusos también lo usan, ya que el sistema de abastecimiento de energía es común, explicó Soloviov.

El amoníaco es un elemento fundamental que circula a través de los sistemas externos de control térmico de la estación para enfriar y mantener en la temperatura adecuada la electrónica y otros sistemas de la estación. La fuga puede afectar al funcionamiento del canal generador de electricidad, que alimenta a un gran número de componentes de la estación y que podría provocar un sobrecalentamiento en los sistemas si quedara fuera de servicio, lo que afectaría a todo el complejo espacial.

Los astronautas de la ISS han descubierto una fuga de amoníaco en un radiador de la nave, un problema que ya ha aparecido en años anteriores y que la NASA examina para darle solución, informó la organización. Una primera fuga se detectó en 2007. En noviembre de 2012 la astronauta estadounidense Sunita Williams y el japonés Akihiko Hoshide realizaron una caminata espacial para reparar el escape de amoniaco e instalar otro radiador por temor a que el original estuviera dañado por el impacto de un micrometeorito.

'La fuga se ha producido en la misma área, pero no sabemos si es la misma que entonces', dijo el portavoz de la NASA, Kelly Humphries, al portal especializado Space.com. Humphries agregó que la tripulación de la nave 'no corre peligro', si bien era pronto para determinar si sería necesario una nueva caminata espacial. La fuga podría afectar al funcionamiento del canal generador de electricidad 2B a finales de año. El generador tiene capacidad para alimentar a un gran número de componentes de la estación y si quedara fuera de servicio podría provocar un sobrecalentamiento en los sistemas que afectara a todo el complejo espacial.