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Halladas en Australia 850 especies ciegas

La mayoría son pálidas y carecen de vista

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'Sin ojos y sin pigmentos'. Así describió el biólogo evolutivo de la Universidad de Adelaida (Australia), Andy Austin, la mayoría de las especies descubiertas recientemente en el país. Un total de 850 nuevas especies han sido halladas en aguas subterráneas, cuevas y microcavernas de la zona más árida y despoblada de Australia.

El descubrimiento incluye insectos, crustáceos, arañas y lombrices. Los investigadores creen, en todo caso, que las especies descubiertas son sólo una quinta parte de todas las que podrían existir en esas duras condiciones. Según Austin, los especímenes podrían haber vivido en la superficie hace 15 millones de años, cuando el clima era más húmedo, 'pero el continente se secó y las especies se refugiaron en hábitats aislados más favorables'.

Los expertos presentaron los hallazgos de este trabajo de cuatro años en una conferencia sobre evolución en Darwin (Australia), afirmando que quieren expandir 'drásticamente' la cobertura geográfica de su investigación.