Publicado: 11.09.2015 14:11 |Actualizado: 11.09.2015 14:11

Mares de dunas en Plutón desconciertan a los científicos

Su origen es objeto de debate, especialmente porque la débil atmósfera de Plutón indica que no pueden producirse vientos en superficie.

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Mares de dunas en Plutón desconciertan a los científicos

Mares de dunas en Plutón desconciertan a los científicos

Nuevas imágenes de primer plano de Plutón tomadas por la nave espacial New Horizons de la NASA, revelan una variedad desconcertante de rasgos en su superficie que asombran por su complejidad.

En especial, ha llamado la atención de una zona enigmática con oscuras elevaciones alineadas que parecen dunas, cuyo origen es objeto de debate, especialmente porque la débil atmósfera de Plutón indica que no pueden producirse vientos en superficie.

"Plutón nos muestra una diversidad de formas de relieve y complejidad de procesos que rivalizan con cualquier cosa que hayamos visto en el sistema solar", dijo el investigador principal de New Horizons, Alan Stern, del Instituto de Investigación del Sudoeste (SwRI) en Boulder, Colorado.



New Horizons ha comenzado su periodo de descarga masivo de descarga de nuevas imágenes y datos, que se prolongará un año. Las imágenes recibidas estos días han más que duplicado la cantidad de superficie de Plutón vista a resoluciones de solo 400 metros por píxel, informa la NASA.

Revelan nuevas características tan diversas como es posible: dunas, flujos de hielo de nitrógeno que, aparentemente, brotaron de las regiones montañosas en las llanuras, e incluso redes de valles que pueden haber sido labradas talladas por material que fluye sobre la superficie de Plutón. Muestran amplias que muestran montañas caóticamente desordenadas que recuerdan a las fracturas en la helada luna Europa de Júpiter.

"La superficie de Plutón es tan compleja como la de Marte", dijo Jeff Moore, líder del equipo de Geología, Geofísica e Imagen (GGI) de la misión en el Centro de Investigación Ames de la NASA. "Las montañas podrían ser enormes bloques desordenados de duro hielo de agua dentro de una vasto y densa depósito de nitrógeno congelado dentro de la región informalmente llamada Sputnik Planum".

Nuevas imágenes muestran también zonas con cráteres más antiguos junto a las conocidas llanuras heladas

Nuevas imágenes muestran también zonas con cráteres más antiguos junto a las conocidas llanuras heladas. Pero lo que más sorprende es un posible campo de dunas oscuras marcadas supuestamente por el viento.

"Ver las dunas en Plutón - si eso es lo que son - sería algo completamente salvaje, porque la atmósfera de Plutón es muy delgada hoy", dijo William B. McKinnon, adjunto principal del CGI en la Universidad de Washington, St. Louis. "O Plutón tenía una atmósfera gruesa en el pasado, o hay algunos proceso que aún no hemos descubierto".

Otras imágenes muestran que la neblina atmosférica global de Plutón tiene muchas más capas de las que científicos se dieron cuenta inicialmente, y crea un efecto crepúsculo que ilumina suavemente el campo nocturno cerca de la puesta del sol, haciéndolo visible a las cámaras a bordo de New Horizons.