Publicado: 10.08.2014 11:50 |Actualizado: 10.08.2014 11:50

La noche de la Superluna y las Perseidas

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Este domingo por la noche toca mirar al cielo. Coincidiendo con la festividad de San Lorenzo, este 10 de agosto, la luna llena se encuentra en el punto de su órbita más cercano a la Tierra, el perigeo, por lo que se aprecia más grande y brillante de lo normal.

Es el fenómeno que se conoce como Superluna. "En este punto, nuestro satélite está unos 50.000 kilómetros más cercano que cuando se encuentra en el punto más lejano, el apogeo, y esto hace que el tamaño aparente de la luna llena sea un 16% más grande y que su brillo sea un 30% más alto", según el director del Observatorio Astronómico Nacional (OAN), Rafael Bachiller. Concretamente, se encuentra a una distancia aproximada de 356,896 kms del centro de la Tierra. [MIRA LA FOTOGALERÍA]

No es raro que algunas personas asocien estos fenómenos astronómicos a grandes catástrofes; algo que no tiene ningún asidero científico. Lo único que afecta una luna llena en perigeo como la de este domingo es un leve aumento de las mareas comparado con lunas llenas normales. El nombre científico del fenómeno es luna de perigeo y ocurre porque el tamaño de la luna varía por su forma ovalada. Asimismo, el satélite sigue una trayectoria elíptica alrededor de la Tierra con un lado (perigeo) alrededor de 50.000 kilómetros más cerca que el otro (apogeo). Así, las lunas llenas que se producen en el lado perigeo de la órbita de la luna parecen extraordinariamente grandes y brillantes.

El integrante del Observatorio Naval de EE UU, Geoff Chester, apunta que la luna de perigeo "no es tan inusual" ya que ocurren cerca del perigeo "cada 13 meses y 18 días". Además, según ha indicado Chester en 2013 también hubo tres superlunas, pero sólo se conoció de forma masiva una, ocurrida en junio.

Este verano había tres fechas previstas para el fenómeno. Una ya pasada, este sábado 12 de julio; otra es la de este domingo 10 de agosto; y la tercera, el martes 9 de septiembre. La próxima Súperluna se podrá observar el 28 de septiembre. La luna llena en perigeo que pasará lo más cerca del planeta Tierra en este siglo se producirá el 6 de diciembre del 2.052 y corresponde a una distancia de 356.421 kilómetros.

La NASA apunta que en la práctica, "no siempre es fácil notar la diferencia" entre una luna llena normal y una superluna, debido a que el brillo de esta última, aproximadamente un 30% superior, "puede estar oculto fácilmente por las nubes y la bruma". Además, no hay forma de medir los diámetros lunares y sin puntos de referencia para tener un sentido de escala, una luna llena puede verse desde determinados puntos con el mismo tamaño que cualquier otra.

"Hay una parte de mí que desea que este apodo de Superluna desaparezca, al igual que la luna de sangre que acompañó recientemente a un eclipse total, ya que tiende a difundir una gran cantidad de información errónea", admite Chester."Sin embargo, si se motiva a la gente a salir y observar el cielo de noche tal vez les enganche a la astronomía; entonces es algo positivo", subraya.

Video de la NASA (inglés, con subtítulos en inglés) explicando el fenómeno de la superluna detalladamente.

El fenómeno de la Superluna "deslucirá a las perseidas", el fenómeno de lluvia de estrellas que habitualmente puede observarse en el mes de agosto, y que popularmente se conocen como las Lágrimas de San Lorenzo. Este fenómeno se produce cuando la Tierra pasa por las partículas dejadas por el cometa Swift-Tutle (nombrado así por los apellidos de sus dos descubridores, en 1862), que da la vuelta al Sol cada 135 años y va dejando en su órbita pequeñas partículas, rastro que atraviesa la Tierra, cada verano, en agosto.

El número de meteoros de las Perseidas puede sobrepasar los 50 por hora, aunque este año con el mayor brillo de la Luna no se podrán ver fácilmente. El director del OAN apunta que "lo más conveniente será observar el cielo a partir del día 12 justo después del anochecer, antes de que se levante la luna, o ya cerca del amanecer, cuando nuestro satélite vaya perdiendo elevación".

"Este año el máximo de actividad será la noche del 12 al 13, pero únicamente se verán las que tengan meteoros más brillantes", ha confirmado el astrónomo del OAN, Jean-Francois Desmeurs. Para este experto, es "una pena" que la Superluna robe protagonismo a las perseidas ya que éstas suelen ser una ocasión "única" para observar el cielo. "Son de las más impresionantes y sobre todo son de las más populares porque se producen en agosto, cuando la gente tiene tiempo, está en el campo relajada, las noches son más largas y las disfruta más; a lo largo del resto del año hay más lluvias de estrellas pero no se suelen observar porque hace frío", precisa.

Sin embargo, el investigador postdoctoral en el Instituto Astrofísico de Andalucía y de la empresa de astroturismo y divulgación científica Ciencialia, Marcos Villaverde, encuentra un lado positivo en la convivencia de estos dos fenómenos. "Las perseidas son una lluvia de estrellas que estadísticamente tiene un gran número de bólidos, es decir, de estrellas fugaces muy brillantes; entonces, aunque no se vean las débiles, sí que será posible ver alguna".

Para ello, también recomienda alejarse de las ciudades y de los puntos muy iluminados para evitar la contaminación lumínica y acudir a lugares oscuros y remotos en campos abiertos para "básicamente mirar hacia arriba". "Esta lluvia recibe su nombre porque el radiante, punto del que parecen provenir sus estrellas fugaces, está en la constelación de Perseo: por tanto una buena dirección para mirar al cielo podría ser el norte pero, como estas estrellas tienen un recorrido más o menos largo, en general mirando para arriba se ven", explica Villaverde.

La sombra del Teide se alineará esta noche con la salida de la Luna llena, que hoy estará en el punto más cercano a la Tierra, un fenómeno astronómico que los científicos han denominado Superluna. La Luna gira alrededor de la Tierra en una órbita elíptica, por lo que en una época del año está más lejos y en otra se acerca. A esto los astrónomos lo llaman perigeo y apogeo. Con una diferencia de 50.000 kilómetros entre el punto más alejado y el más próximo, el 10 de agosto el satélite se acercará al punto más cercano posible. Además, la salida de la Luna coincidirá con la proyección de la sombra del Teide, mostrando una instantánea inigualable: la alargada sombra del Teide recorriendo el Parque Nacional del Teide y señalando la salida de la mayor luna llena del año.


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