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Obtienen células madre de piel adulta

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Un equipo de la Universidad de California en Los Angeles (EEUU), dirigido por los científicos Kathrin Plath y William Lowry, ha modificado células de piel humana para dotarlas de las propiedades de las células madre embrionarias; es decir, la capacidad de dar origen a distintos tejidos del organismo. Esta técnica, llamada reprogramación celular, podría tener una futura aplicación en el campo de la medicina regenerativa, cuyo objetivo es crear tejidos de recambio a partir de las células madre de un paciente, para reemplazar órganos dañados sin problemas de rechazo inmunológico.

No es la primera vez que se obtienen células similares a las embrionarias a partir de tejidos adultos. En noviembre pasado, los grupos de James Thomson en EEUU y Shinya Yamanaka en Japón fueron los primeros en lograrlo. El trabajo de Plath, que se completó al mismo tiempo que se publicaban los anteriores, confirma que la técnica es válida y reproducible. En junio de 2007, el equipo de esta investigadora, nacida en Alemania, fue uno de los primeros en reprogramar células de piel de ratón como paso previo a aplicarlo a humanos.