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El satélite alemán Rosat caerá sobre la Tierra este fin de semana

Los científicos tienen previsto que llegue la noche del sábado o la mañana del domingo. Hay una posibilidad entre 2000 de desplomarse sobre una persona

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El satélite de rayos X alemán Rosat, fuera de servicio desde 1999 pero aún en órbita, impactará contra la Tierra en la noche o la mañana del domingo, informó este sábado el Centro Aeroespacial Alemán (DLR).

Los últimos cálculos del DLR desde su sede en Colonia, (al oeste de Alemania), prevén que el satélite Rostat entre en la atmósfera para caer en la Tierra entre las 20.00 horas del sábado (18.00 GMT) y las 14.00 horas (12.00 GMT) del domingo, aunque no descartan que se produzcan alteraciones en de la previsión en las próximas horas.

Sin embargo, los científicos han encontrado más complicado definir el lugar exacto del impacto. Sobre todo, debido a la elevada velocidad del Rosat, (una vuelta completa a la Tierra dura sólo 90 minutos), y a la rotación de nuestro planeta sobre su propio eje, señaló Andreas Schütz, portavoz del DLR, con sede en Colonia.

Por el contrario, los expertos sí han precisado que el Rosat caerá sobre la Tierra entre los 53 grados de latitud norte y los 53 grados de latitud sur. La posibilidad de que alguno de los restos del satélite caigan sobre una persona es de una entre 2.000, y los científicos consideran que la mayor parte del satélite se desintegrará al entrar en la atmósfera.

Durante su misión, entre 1990 y 1999, el artefacto metálico, de casi 2,5 toneladas de peso, giró alrededor de la Tierra en un una órbita elíptica a una distancia de entre 585 y 565 kilómetros de la superficie terrestre.

Desde que fue puesto fuera de servicio, el Rosat pierde altura debido a la fricción con la atmósfera terrestre, de manera que a principios de septiembre pasado la distancia con la Tierra se había reducido hasta unos 290 kilómetros y actualmente ya es inferior a 240 kilómetros.

El satélite ingresaraen la atmósfera a una velocidad de 28.000 kilómetros por hora y la mayor parte se desintegrará debido al extremo calor generado por el rozamiento.

Sin embargo, los últimos análisis señalan que hasta 30 pedazos con una masa total de 1,7 toneladas, principalmente restos del espejo del telescopio, muy resistente al calor, podrían precipitarse sobre la superficie terrestre. El fragmento más pesado podría pesar hasta 1,6 toneladas, según los expertos.