Publicado: 26.12.2015 11:08 |Actualizado: 26.12.2015 11:08

Anfield pone a prueba el liderato
del Leicester en el 'Boxing Day'

La Premier League no descansa por Navidad. El Arsenal, segundo, visita al Southampton. Hiddink regresa a Stamford Bridge para medirse al Watford de Quique Sánchez Flores y Van Gaal tiene la soga al cuello en la salida del United ante Stoke City.

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James Vardy, delantero del Leicester, celebra un gol ante el Chelsea. /REUTERS

James Vardy, delantero del Leicester, celebra un gol ante el Chelsea. /REUTERS

En Inglaterra no hay Navidad que detenga al fútbol. Por eso, la Premier League es la única de las grandes ligas europeas que disputa jornada liguera este fin de semana. Y lo hace con el tradicional 'Boxing Day', el día después de Navidad en el que los pobres recibían presentes de las clases más pudientes. Para celebrar este día especial, la Premier programa todos los partidos de Liga en una jornada no apta para cardíacos.

Muchos y muy variados son los alicientes para no perderse la jornada. Para empezar, el duelo que pondrá a prueba al sorprendente líder, el Leicester, que buscará seguir al frente en su visita a Anfield, mientras que su principal perseguidor, el Arsenal, se mide al Southampton a domicilio a la espera de un traspié del equipo de Claudio Ranieri. Además, Van Gaal tendrá que salvar un nuevo ultimátum en el encuentro que medirá a su Manchester United contra el Stoke Ciy y su compatriota Hiddink se estrenará contra el Watford de Quique Sánchez Flores.



Nadie contaba con el conjunto de Claudio Ranieri, que afronta su segunda temporada consecutiva en la Premier y está sorprendiendo a los más escépticos. Este sábado se medirá al Liverpool --noveno-- de Jurgen Klopp. La llegada del alemán mejoró el ánimo de los 'reds', pero los últimos resultados han vuelto a hacer de Anfield un estadio irregular. Sólo una victoria en los cuatro últimos partidos.

A la espera de un posible fallo del líder estará el Arsenal, que juega en St Mary's, un estadio donde el Southampton no gana desde el 26 de septiembre. Los londinenses, que son la gran apuesta para ganar el título --dada la debilidad de sus rivales--, están a dos puntos del primer puesto. Enfrente, los pupilos de Ronald Koeman llegarán en mala dinámica tras haber sumado un punto de los últimos 15.

Además de Leicester y Arsenal, la pelea por la parte alta de la clasificación la centran el Manchester City y el Tottenham. Los de Manuel Pellegrini no deberían tener problemas para ganar ante su público y frente al penúltimo clasificado, el Sunderland, mientras que los 'Spurs' reciben a un Norwich City que llega a la cita tras haber ganado en Old Trafford hace siete días.

Hiddink regresa al Chelsea

Por otro lado, el 'Boxing Day' servirá para que el técnico Guus Hiddink se reestrene en el banquillo del Chelsea. La destitución de José Mourinho ha dado la oportunidad al veterano preparador holandés, que debutará en Stamford Bridge ante el Watford de Quique Sánchez Flores, otra de las grandes sorpresas en Inglaterra.

El Watford es séptimo y visita el estadio 'blue' para complicar el debut de Hiddink y continuar en su racha victoriosa del último mes. Un empate y tres triunfos permiten al equipo de Quique, recién ascendido, estar muy cerca de los puestos que dan acceso a la Liga de Campeones. El Chelsea, por su parte, pretende abandonar cuanto antes la decimoquinta posición.

Además, el Manchester United --quinto clasificado-- visita al Stoke City en el partido que abrirá el 'Día de la Cajas' tras una semana muy movida por los rumores de una posible destitución de su entrenador Louis Van Gaal. "¿Nadie se va a disculpar? Leí que me habían despedido", comentó en la rueda de prensa del pasado miércoles.

En otros partidos, el Everton de Roberto Martínez rinde visita al Newcastle United, muy necesitado de puntos, mientras que el Aston Villa tratará de recuperar su mala situación --a 10 puntos de la salvación-- en su compromiso ante el West Ham.

Partidos del 'Boxing Day'

Stoke City - Manchester United.

AFC Bournemouth - Crystal Palace.

Aston Villa - West Ham United.

Chelsea - Watford.

Liverpool - Leicester City.

Manchester City - Sunderland.

Swansea City - West Bromwich Albion.

Tottenham Hotspur - Norwich City.

Newcastle United - Everton.

Southampton - Arsenal.