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El belga Weylandt se estrena en Valladolid

En una etapa sin contratiempos el ciclista belga cogió el testigo de Boonen para imponerse en un sprint descafeinado. Contador mantiene plácidamente su liderato

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El belga Wouter Weylandt, del Quick Step, se ha alzado con la victoria al esprint en la decimoséptima etapa de la Vuelta a España, disputada entre Zamora y Valladolid, de 148 kilómetros de recorrido, en una jornada veloz que se cerró a 44,7 por hora con Alberto Contador un día más con el jersey oro, en su camino victorioso hacia Madrid.

Weylandt, de 23 años, suplantó a su compañero y compatriota Tom Boonen, que se quedó cortado al final y no disputó el esprint. Y lo hizo fenomenal en ausencia de los principales guepardos del pelotón. El Quick Step lanzó el último kilómetro y el corredor de Gante impuso la ley del más fuerte. Un anónimo que estrenó su palmarés en la Vuelta, ganando el pulso al danés Matti Breschel (CSC) y al bielorruso Alexandre Usov (Ag2r).

Koldo Fernández de Larrea (Euskaltel) perdió la ocasión de su vida. Con los ilustres fuera de combate el corredor alavés fue cuarto. Su equipo trabajó bien para su velocista, pero éste falló. 'Arranque a 200 metros, pero no tuve piernas, de lo contrario hubiera ganado con facilidad. Ha sido una pena', dijo.

Weylandt, un ciclista de la nueva hornada de llegadores belgas, celebró la mejor victoria de su palmarés tras pasar la línea con un tiempo de 3.18.48, a una media que no tuvo nada que ver con la del día anterior, en la jornada de 'huelga': 44,7 kilómetros por hora, un ritmo exigente, serio.

El corredor del Quick Step se presentó en la alta sociedad del ciclismo en su cuarto año de profesional. En su palmarés, como principal joya, figura una etapa en el Eneco Tour. Otra etapa de transición, camino de Madrid, que no cambió el decorado en la general, inamovible desde la salida de Asturias.

Alberto Contador (Astana) dio otro paso hacia la historia, ya le quedan cuatro días para convertirse en el primer español que gana las tres grandes.

En el podio provisional, le escolta su compañero estadounidense Levi Leipheimer y Carlos Sastre (CSC), que anunció su baja para el Mundial por sentirse cansado. El ciclista afincado en El Barraco ya ha anunciado que se conforma con quedarse como está. No hay para más.

Mañana se disputa la decimoctava etapa entre Valladolid y Las Rozas, con un recorrido de 167 kilómetros. Una única dificultad, el Alto de los Leones (3a). Los esprinters tienen otra vez la palabra.