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Cancellara recupera el liderato del Tour en tierras galas

El noruego Thor Hushovd se impuso al sprint. Contador perdió en el tramo final de pavés un minuto y 13 segundos

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El noruego Thor Hushovd, del Cervélo, conquistó el 'infierno del norte' en la tercera etapa del Tour de Francia disputada entre Wanze y Arenberg Porte du Hainaut, de 213 kilómetros, en la que el suizo Fabian Cancellara (Saxo Bank) recuperó el liderato tras una emboscada de su equipo, en la que Alberto Contador cedió 1.13 minutos respecto a Andy Schleck y Cadel Evans, aunque el español le ganó 58 segundos a Lance Armstrong.

Hushovd, de 32 años y campeón de Noruega, se soldó a la rueda de Cancellara en el momento que el suizo arrancó la moto al mando del Saxo Bank, con Andy Schleck a su lado, y en un esprint entre seis corredores impuso su fuerza final. Pasó la meta con un tiempo de 4h.49.38, en una jornada rápida que marcó una media de 44 kms/hora.

El campeón de Noruega se impuso por delante del británico Geraint Thomas (Sky) y del australiano Cadel Evans (BMC), compañeros de un viaje que completaron el canadiense Ryder Hesjedal (Garmin), Cancellara y el menor de los Schleck, triunfadores de la jornada.

El rejonazo del Saxo Bank afectó a Alberto Contador, que con problemas en una rueda acabó 'contento dentro de lo que cabe' a 1.13 del ganador y de Andy y Evans, rivales directos por el primer escalón del podio en París. Peor le fue a Lance Armstrong, que tuvo la desgracia de pinchar y llegó a 2.08 minutos, junto a Samuel Sánchez y poco después que Luis León Sánchez.

No hubo 'carnicería' en el mar de adoquines del norte francés, tal vez una fina charcutería en la que Cancellara, esta vez sin montar paros, aunque hubo caídas, recuperó el jersey amarillo. Geraint Thomas es segundo a 23 segundos y tercero Cadel Evans, el campeón mundial que se adaptó bien al pavés, a 39.

Sylvain Chavanel no resistió la prueba, y además también sufrió pinchazos. La gloria le duró un día al francés. Andy Schleck se aupó a la sexta plaza a 1,09 minutos. Quién se lo iba a decir. Un día antes pudo quedar eliminado si no es por la 'gestión solidaria' de Cancellara. Contador se desplazó a la novena plaza a 1.40 del líder y a 29 de Andy. Armstrong se aleja a la decimoctava a 50 segundos del madrileño y 2.30 del líder.

Siete corredores lanzaron la carrera del miedo, la más esperada de la primera semana, camino de la 'carnicería' que vaticinó días antes Lance Armstrong. Se apuntaron Hesjedal (Garmin), Brutt (Katusha), Kluge (Milram), Rolland (Bouygues), Erviti (Caisse d'Epargne), Auge (Cofidis) y Cummings (Sky). De todos ellos sólo Erviti y Kluge habían temblado en alguna ocasión en el pavés de la París Roubaix, en el caso del pamplonés hasta 4 ocasiones.

No hizo falta llegar a la zona pedregosa para empezar a contar las caídas. En el kilómetro 113 a alguno se les ocurrió subirse a un bordillo y al volver a la carretera aterrizaron como pudieron. El francés Lelay se fue directamente a casa, y el español Dani Moreno siguió magullado.

Se terminó la calma a 50 kilómetros de meta, tocaba bailar la danza del adoquín. Los hombres de Cancellara, doble rey de la París-Roubaix y cabecilla del plante en la víspera, enseguida fracturaron el pelotón en varios grupos. Los favoritos delante, con las orejas tiesas, pendientes del posible latigazo del Saxo Bank, o del Cervélo de Carlos Sastre, que para eso llevan en sus filas al potente noruego Thor Hushov.

El oleaje de adoquines trituraba a los menos fuertes. Armstrong pinchó y tuvo que dejarse la piel en la persecución, por el asfalto y por el prado, que de eso tiene experiencia en el Tour. El contratiempo permitió a Contador, en un grupo con Denis Menchov, adelantar al texano, con un minuto de ventaja a 10 kilómetros de meta.

Hesjedal fue cazado a 7 kilómetros de meta, superado la última dificultad adoquinada, en Haveluy (2.300 mts.). Cancellara circulaba a 38 segundos del grupo de Cancellara y Armstrong a 1.50, sumergido en una monumental polvareda, en un esfuerzo solitario. Sin equipo para montar la carnicería.

Sin Cancellara en el guión. Hushovd fue la estrella. Se apuntó su octava etapa en el Tour y ya apunta hacia su tercer maillot verde.

El luxemburgués Frank Schleck (Saxo Bank) ha abandonado el Tour de Francia debido a una fractura de clavícula que ha sufrido tras caer en uno de los tramos adoquinados de la tercera etapa, disputada hoy entre Wanze y Arenberg.

El mayor de los hermanos Schleck, uno de los favoritos en el Tour de Francia, se fue al suelo en el tramo de Sars-et-Rosières, a 26 kilómetros de meta, cuando su equipo estaba dinamitando la carrera. Frank Schleck, de 30 años, ha sido vencedor de dos etapas en el Tour de Francia, de la Amstel Gold Race (2006) y de la reciente Vuelta a Suiza, por delante del estadounidense Lance Armstrong.