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Una cantada deja al Arsenal sin la Carling Cup

El conjunto de Wegner se quedó sin título por un error entre la defensa y el portero en el último minuto del encuentro

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El Arsenal se vuelve a quedar sin título. El Birmingham City se proclamó campeón de la Copa de la Liga ,'Carling Cup', al vencer por 1-2 al conjunto que entrena Arsenne Wegner. Con esta derrota, los 'Gunners' no han podido frenar la sequía de títulos, que ya dura seis años.

Catorce años después de enfrentarse por primera y única vez, en la 'Carling Cup', Birmingham y Arsenal ofrecieron un atractivo espectáculo en Wembley. Lo hicieron de igual a igual pese a la diferencia de estatus que los separa en la tabla de la Premier League, donde el combinado de Londres ocupa la segunda posición y el de Birmingham está la décimo sexta plaza, a dos del descenso.

Ambos llegaban con hambre de títulos. El Arsenal irrumpió muy ofensivo y las seguidas ocasiones que tuvo en los primeros trece minutos de partido hacían anticipar una temprana ventaja de éste.

Entre esas opciones destacó una jugada individual del francés Samir Nasri. Sin embargo, 'los cañoneros' notaron la baja de Cesc que se resintió de una lesión muscular en el último partido de Liga ante el Stoke. Tomas Rosicky lo intentó todo desde la posición de medio centro. En el otro bando, las detenciones del guardameta Ben Foster en el cuarto de hora inicial permitieron al Birmingham seguir con esperanza.

Pese a la carencia de ataques importantes por parte del Birmingham, el plantel de Alex McLeish fue astuto para aprovechar las malas entregas del Arsenal y en el minuto 27 abrió el marcador tras un doble cabezazo dentro del área.

El autor del gol fue el ex delantero serbio del Valencia Nikola Zigic. El serbio recibió un centro de cabeza que mandó a la red con la misma en un imponente salto con el que se ganó al meta y a varios defensores. Contra todos los pronósticos, el Birmingham se adelantó en el marcador al equipo que llegó siendo favorito para la cita. Sin embargo, la obligación de ir a buscar el empate y, con la remontada en mente, el Arsenal despertó y cambió el ritmo del partido, que se mantuvo tenso e inquietante.

Tras el intento fallido de Jack Wilshere, cuyo disparo golpeó el travesaño, la retención del ruso Andrey Arshavin resultó clave para que el punta de Holanda Robin Van se colocara y recibiera un centro que definió con perfección. Eso sí, le costó un dolor en la rodilla por el que tuvo que retirarse.

En el momento de mayor espectáculo futbolístico se llegó al descanso. A su vuelta, el Arsenal arrancó con mayor contundencia, pero pasados unos minutos, el nivel de los dos equipos se equilibró.

El Birmingham City levantó su primer trofeo importante desde 1963

Después de toda una segunda mitad intensa, llena de oportunidades para los dos adversarios, en la que salió al campo el chileno Jean Beausejour, pero sin aciertos, la salida del nigeriano Obafemi Martins como refuerzo del Birmingham, en sustitución del irlandés Keith Fahey, fue la llave de la victoria para ese equipo. Saltó al campo como una bala y en una acción individual cuando el cronómetro marcaba el minuto 89 encontró la red. Así fue cómo el Birmingham City se proclamó campeón de la Copa de la Liga y levantó su primero trofeo importante desde 1963.

 

 

Arsenal: Szczesny, Sagna, Koscielny, Djourou, Clichy, Rosicky, Nasri, A Song, Wilshere, Arshavin (Chamakh m.77), Van Persie (Bendtner m.69).

Birmingham City: Foster, Carr, Johnson, Ridgewell, Jiranek, Bowyer, Larsson, Gardner (Beausejour m.50), Ferguson, Fahey (Martins m.83), Zigic (Jerome m.90+2).

Goles: 0-1: Zigic, m.28; 1-1: van Persie, m.39; 1-2: Martins, m.89.

Arbitro: Dean. Mostró cartulina amarilla a Koscielny y Clichy, del Arsenal, así como a Larsson, Jerome y Ferguson, del Birmingham.