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Contador le 'regala' a Schleck la victoria en el Tourmalet

El madrileño lo mantuvo a raya durante la subida, pero no esprintó antes de la meta. Samuel Sánchez, tercero en la general, le araña ocho segundos a Menchov

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El español Alberto Contador conservó el maillot de líder del Tour de Francia tras ceder al luxemburgués Andy Schleck la victoria en la cima del Tourmalet después de haber hecho juntos casi todo el ascenso hacia la meta de la 17ª etapa. Sin embargo, Contador no quiso disputarle la etapa reina y dejó que el luxemburgués la ganase sin necesidad de esprintar.

Schleck invirtió un tiempo de 5 horas, 3 minutos y 29 segundos en recorrer los 174 kilómetros entre Pau y la cima pirenaica del Tourmalet.

Contador llegó junto a él, sin disputarle el triunfo de etapa, por lo que el madrileño sigue de líder con ocho segundos de ventaja sobre el luxemburgués. Ambos llegaron juntos a pie de puerto, a 18,6 kilómetros de meta, en el grupo de los mejores.

El Saxo Bank marcó un ritmo duro desde el comienzo del ascenso al col del Tourmalet y a 10 kilómetros de la cima atacó su líder, Andy Schleck. Contador se puso a rueda del luxemburgués y ambos quedaron al frente de la carrera, una vez alcanzado el ruso Alexander Kolobnev, que iba fugado, a ocho de la cima. A cuatro kilómetros de la meta, Contador, que no dio ningún relevo a su adversario, lanzó un ataque al que respondió Schleck y ya no hubo más movimientos hasta el último kilómetro. Contador no le disputó la victoria a su rival.

Samuel Sánchez le arañó ocho preciados segundos a Denis Menchov (Rabobank), reforzando así su tercera plaza en la clasificación general. El ciclista del Euskaltel llegó a 1.32 de los máximos favoritos al podio de París, por delante de otros corredores que comenzaron la carrera con el cartel de favoritos y cuya candidatura se ha ido diluyendo pedalada a pedalada. Así, Andreas Kloden perdió 3.30; Lance Armstrong, 4.12, y Cadel Evans, hundido en la tabla, 12 minutos.