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Duncan hunde a los Grizzlies en la prórroga

El pívot de los Spurs resurge en el momento clave (17 puntos) para mandar la final del Oeste con un 2-0 a Memphis. Parker se marca 18 asistencias. Marc, el más completo de los suyos con 12 puntos y 14 rebotes

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El veterano ala-pívot Tim Duncan hizo valer toda su clase y experiencia para tirar del carro de los Spurs y anotar los puntos decisivos que permitieron a los de San Antonio vencer en la prórroga por 93-89 a los Grizzlies en el segundo partido de las finales de la Conferencia Oeste.

Duncan, que aportó 17 puntos (6-14, 0-0, 5-7), nueve rebotes, cuatro tapones, tres asistencias y dos recuperaciones de balón, anotó los seis primeros tantos de la prórroga que fueron los que levantaron la moral al equipo después de haber perdido una ventaja de 13 puntos en la recta final del tiempo reglamentario, y le abrieron de nuevo las puertas del triunfo. El veterano jugador de 37 años, que había fallado el último tiro a canasta del tiempo reglamentario que pudo haberle dado antes la victoria a los Spurs, luego respondió y se reivindicó como la figura del partido.

Duncan anotó la primera canasta con una penetración, luego hizo un palmeo al fallo del base francés Tony Parker y un tiro en suspensión que generó todo el drama en el AT&T Center, de San Antonio, cuando la pelota rebotó en el aro hacia arriba y al caer entró en la canasta para el parcial de 91-87 que sería decisivo a falta de 1:08 minutos para el final de la prórroga.

'Ha sido un gran triunfo, el que necesitábamos conseguir después de la manera como nos complicamos el partido', declaró Duncan al concluir el encuentro. 'Teníamos bajo control el marcador y el ritmo del juego, pero perdimos la concentración ante un rival que siempre lucha'. El triunfo dejó a los Spurs con la ventaja de 2-0 en la serie al mejor de siete y el tercer partido se jugará el próximo sábado, en el FedExForum, de Memphis.

Junto a Duncan, los otro cuatro titulares de los Spurs también tuvieron números de dos dígitos, incluido el base francés Tony Parker, que logró cifras dobles de 15 puntos y 18 asistencias, la mejor marca en la competición de la fase final. Parker esta vez no tuvo su mejor inspiración encestadora al fallar 14 de 20 tiros de campo, pero sus pases fueron los que sí permitieron que lo hiciesen sus compañeros como el pívot brasileño Tiago Splitter, que aportó 14 puntos y fue el tercer máximo encestador.

Los Grizzlies saltaron al campo de San Antonio con una mentalidad distinta a la del primer partido. No querían dejar ganar tan fácil a los Spurs. Y pese a que fueron perdiendo durante practicamente todo el encuentro, tuvieron una excelente reacción en el último cuarto después de llegar a ir perdiendo 83-70 para forzar la prórroga. Además, se impusieron en el juego interior a su rival al capturar 60 rebotes por sólo 46 de San Antonio.

El base Mike Conley y el base-escolta reserva Jerry Bayless aportaron 18 puntos cada uno y encabezaron el ataque de los Grizzlies y una lista de cuatro jugadores que tuvieron números de dos dígitos, entre ellos el ala-pívot Zach Randolph y Gasol, que anotaron 15 y 12 tantos, respectivamente, y dominaron el juego bajo los aros. El pívot español fue una vez más el jugador más completo de los Grizzlies al aportar un doble-doble tras capturar 14 rebotes, incluidos 11 que fueron defensivos.