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España reescribe 76 años de historia

La Roja asegura la mejor clasificación en sus 13 campeonatos del mundo

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El estreno de España en la historia de la Copa del Mundo ha marcado su destino. Ausente en la primera edición Uruguay 1930 por lo costoso del viaje en barco hasta Suramérica, la selección debutó en Italia 1934. Los 16 participantes arrancaron directamente con una eliminatoria de octavos, en la que España derrotó a Brasil (3-1). Ante Italia, anfitriona designada por el dictador Mussolini como campeona innegociable, la barrera de semifinales se cerró para La Roja durante 76 años, hasta que el pasado sábado Villa la abrió con el gol de la victoria frente a Paraguay. En el 34, España empató con Italia (1-1) y, como aún no existía la prórroga, cayó en el desempate (1-0). Con García de Salazar en el banquillo, terminó quinta.

La Guerra Civil impidió la presencia de España en Francia 1938, y la II Guerra Mundial retrasó la siguiente cita hasta 1950. En Brasil, el sistema de competición descartó las eliminatorias. En la fase de grupos España ganó a EEUU (3-1), Chile (2-0) e Inglaterra (1-0). En la liguilla final fue vapuleada por Brasil (6-1), cayó ante Suecia (3-1) y empató con Uruguay (2-2). Dirigida por el dúo Eizaguirre-Días, finalizó cuarta, su mejor clasificación hasta Suráfrica.

Tras no clasificarse para Suiza 1954 ni Suecia 1958, La Roja acudió a Chile 1962 bajo la dirección de Villalonga. Perdió con Checoslovaquia (1-0) y Brasil (2-1), ganó a México y no pasó de la fase de grupos. Acabó duodécima.

En Francia 1998, España fue 17ª de 32, su peor clasificación

España, campeona de Europa en 1964, vuelve a caer a la primera tras no superar la fase de grupos. Venció a Suiza (2-1), pero perdió ante Argentina (2-1) y Alemania Federal (2-1). Con Villalonga como técnico, finalizó décima.

Una de las décadas más oscuras de la selección conllevó su ausencia de dos campeonatos consecutivos: México 1970 y Alemania 1974. En 1978 acudió a Argentina y, una vez más, sólo jugó los encuentros de su grupo inicial. Perdió ante Austria (2-1), empató con Brasil (0-0) y ganó a Suecia (1-0). Los elegidos por Kubala acabaron en décima posición.

Jugando en casa, La Roja, dirigida por José Santamaría, pasó a duras penas en su grupo, el E. Igualó con Honduras (1-1), venció a Yugoslavia (2-1) y cayó ante Irlanda del Norte (1-0). En la segunda fase perdió frente a Alemania Federal (2-1), empató con Inglaterra (0-0) y dijo adiós al torneo. Quedó 12ª.

Tras una notable fase de grupos, en la que cayó ante Brasil (0-1) y venció a Irlanda del Norte (1-2) y Argelia (0-3). En octavos arrolló a Dinamarca (5-1), pero en cuartos fue eliminada por Bélgica en la tanda de penaltis (4-5) tras igualar a un tanto. El conjunto entrenado por Miguel Muñoz acabó séptimo.

Tras empatar con Uruguay (0-0) y ganar a Corea del Sur (3-1) y Bélgica (2-1), la España de Luis Suárez pasa como primera de grupo, pero en octavos sucumbe ante Yugoslavia (2-1) y firma un décimo puesto final.

Hasta hoy, la selección sólo había sido cuarta, en Brasil 1950

De nuevo la maldición de cuartos, esta vez frente a Italia (1-2), puede con España, que termina octava del Mundial. En la fase de grupos, los hombres de Clemente empatan con Corea del Sur (2-2) y Alemania (1-1) y vencen a Bolivia (1-3). En octavos habían goleado a Suiza (3-0).

Una nefasta fase de grupos derrota ante Nigeria (2-3), empate con Paraguay (0-0) y goleada inútil a Bulgaria (6-1) provoca la enésima decepción. España, de nuevo con Clemente en el banquillo, fue la 17ª de 32 participantes.

Dirigidos por Camacho, los españoles firman un pleno de vistorias en la fase de grupos Eslovenia (3-1), Paraguay (3-1) y Suráfrica (2-3) , tumban a Irlanda en octavos tras un empate a uno y una tanda de penaltis angustiosa (3-2), y caen, cómo no, en cuartos ante uno de los anfitriones, Corea del Sur, también en los penaltis (3-5) después de igualar a cero. Finalizó, por tanto, en quinta posición.

Después de otra fase de grupos impecable Ucrania (4-0), Túnez (3-1) y Arabia Saudí (0-1), La Roja de Luis Aragonés sucumbe en octavos ante la veterana Francia (1-3) y termina siendo octava.