Publicado: 05.01.2014 09:57 |Actualizado: 05.01.2014 09:57

Fallece el legendario futbolista portugués 'Eusebio'

Conocido como la 'Pantera Negra, está considerado como uno de los mejores jugadores de la historia. Tenía 71 años

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Eusébio da Silva Ferreira, considerado en Portugal el mejor jugador de fútbol de todos los tiempos, murió hoy a los 71 años por una parada cardiorrespiratoria, informó el Benfica, club del que fue jugador.

Conocido como la 'pantera negra', el futbolista había sufrido diversos problemas de salud desde el verano de 2012, cuando fue internado por un derrame cerebral mientras acompañaba a la selección lusa en la Eurocopa en Polonia.

Nacido en 1942 en la antigua colonia portuguesa de Mozambique, Eusebio se convirtió en el mayor símbolo del fútbol portugués, con el que conquistó el mayor éxito de su selección, el tercer puesto en el Mundial de Inglaterra'66, en el que fue el máximo goleador, con 9 tantos.

En Portugal comenzó su trayectoria en el Benfica, donde fue contratado en 1960 y para el que jugó en el equipo principal desde los 19 años.

A lo largo de su carrera, ganó doce Ligas lusa, cinco Copas de Portugal y la Copa de los Campeones Europeos en la temporada 1961-1962, en la que el club luso derrotó por 5-3 al Real Madrid de Di Stéfano, Puskas y Gento en la final de Amsterdam..

También fue galardonado con el Balón de Oro que concede la revista francesa 'France Football' en 1965, y quedó en segunda posición en la votación final en otras dos ocasiones (1962-66). Desde su retirada, participó en numerosos actos públicos, siguió como representante y símbolo del Benfica y embajador de la selección en sus torneos en el exterior.

Cristiano Ronaldo ha sido uno de los primeros futbolistas que han despedido al astro portugués. "Siempre eterno Eusebio, descansa en paz", escribió el jugador del Real Madrid  en su cuenta de Twitter, con una foto en la que aparece junto a Eusebio.

El Real Madrid también ha emitido un comunicado oficial en el que lamenta "el fallecimiento de Eusebio, uno de los jugadores más grandes de todos los tiempos". "El club quiere mostrar sus condolencias a su familia y amigos, al Benfica y al fútbol portugués en general", manifiesta el club en su página web.

"El Rey. Gran pérdida para todos nosotros. El más grande"

Xabi Alonso escribió en la misma red social: "RIP Eusebio (1942-2014). Uno de los grandes", prácticamente el mismo mensaje que que Jesé.  "El Rey. Gran pérdida para todos nosotros. El más grande", escribió Luis Figo, exjugador del Barcelona y del Real Madrid, en su cuenta de Twitter.

El exfutbolista inglés Gary Lineker destacó las cualidades del portugués a quien considera "uno de los grandes de su generación" y de quien afirma que "jugaba y golpeaba el balón como muy pocos". "Tristes noticias, Eusebio ha muerto. Uno de los grandes de su generación. Jugaba y golpeaba el balón como muy pocos otros. Descanse en paz", escribió Lineker en su cuenta de Twitter.