Publicado: 30.06.2014 07:00 |Actualizado: 30.06.2014 07:00

En el Francia-Nigeria priman los cuartos

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Francia y Nigeria lucharán desde las 18 horas por alcanzar los cuartos de final del Mundial en un partido marcado por el carisma de sus dos entrenadores: Didier Deschamps y Stephen Keshi. Los galos parten con el favoritismo de haber cuajado una gran primera fase y con Benzema como su hombre de referencia. Mientras, los africanos han dejado atrás su amenaza de plante por el cobro de las primas y encaran el choque como una oportunidad única.

A Deschamps se le ha tildado en numerosas ocasiones de ser un entrenador excesivamente defensivo. Le gusta jugar con un 4-2-3-1, aunque a veces, si necesita remontar un resultado, es capaz de jugar con un 4-3-3. Sin embargo, no es en el aspecto táctico donde brilla la otrora estrella del Olympique de Marsella, sino en su gestión del grupo. Lo cual se antoja imprescindible después de la debacle sufrida por la selección francesa en el Mundial de Sudáfrica, en 2010, donde no fueron capaces de pasar de la fase de grupos de la mano del polémico entrenador Raymond Domenech, en gran medida debido a los numerosos problemas internos del grupo.

En estos momentos, Francia posee una interesante mezcla de veteranía y juventud. Favorecida además por la madurez mental que por fin han alcanzado algunas eternas promesas, como Karim Benzema y Yohan Cabaye. El delantero del Real Madrid marcó sendos dobletes en los dos primeros encuentros del torneo. Mientras que el segundo se ha convertido en un pilar en el centro del campo. Tal es el peso de ambos que Francia logró dos magníficas victorias en los dos primeros encuentros, frente a Honduras (3-0) y a Suiza (2-5). Mientras que en el último partido de la fase de grupos, en el que Benzemá no marcó, ni Deschamps pudo contar con la participación de Cabaye por acumulación de tarjetas, los galos apenas pasaron de un pobre empate a cero frente a Ecuador.

En cuanto a los jugadores más jóvenes, cuatro son los nombres a tener en cuenta. En la defensa Raphael Varane y Mamadou Sakho se han convertido en un muro difícil de superar. Si bien ambos arrastran problemas físicos que podrían apartarles el próximo lunes del once inicial. Entre los más jóvenes destaca la eclosión de Paul Pogba. El centrocampista de la Juventus es un jugador clave en el esquema del técnico. A sus 21 años y con 191 centímetros de altura, Pogba es poderoso en la recuperación, tiene una gran técnica y, además, marca goles. Y, por último, está Antoine Griezmann. Su técnica y su capacidad de desborde encajan como un guante en el sistema táctico de Deschamps. Capaz tanto de anotar, como de asistir a sus compañeros, su zurda es un auténtico estilete al servicio de la selección.

En el otro lado del campo estará la selección de Nigeria, comandada por el carismático Stephen Keshi, que mantiene una tensa relación con la Federación de Fútbol de Nigeria. De hecho, en 2013, dimitió de su cargo el día después de alzarse con la Copa de África. Incluso ha llegado a afirmar, poco antes del inicio del Mundial, que hay seis selecciones llamando a su puerta por lo que Nigeria "no será el último país" que entrene.

Keshi comanda a una selección que jugará los octavos de final por tercera vez en su historia y lo hace 16 años después, siendo curiosamente en Francia '98 la última vez que se coló entre los 16 mejores equipos. Las 'Super Águilas', que fueron eliminadas en esta fase ante Italia y Dinamarca en 1994 y 1998, respectivamente, tienen además la ocasión de alcanzar los cuartos de final por primera vez en su historia y convertirse así en la cuarta selección africana que supera la frontera de los octavos de final, siendo Ghana en 2010 la última en conseguirlo.

Nigeria ha completado una buena primera fase de grupos en la que a pesar de ganar sólo un partido --ante Bosnia (1-0)--, el nivel mostrado puso contra las cuerdas a una selección argentina que tuvo que recurrir al omnipresente Leo Messi para llevarse el partido. Sin embargo, Nigeria llega al encuentro con la mente puesta lejos de los campos de fútbol brasileños. El problema con las primas prometidas por la federación africana ya les ha hecho plantarse sin entrenar durante está semana y aunque ya se ha resuelto el problema, Keshi tendrá trabajo para que sus jugadores vuelvan a centrarse en la competición.

Francia: Lloris; Debuchy, Varane, Sakho o Koscielny, Evra; Cabaye, Matuidi, Pogba; Valbuena, Griezmann y Benzema. Entrenador. Didier Deschamps

Nigeria: Enyeama; Ambrose, Yobo, Omeruo, Oshaniwa; Onazi, Uchebo, Mikel; Musa o Moses, Odemwingie y Emenike. Entrenador: Stephen Keshi.

Árbitro: Mark W. Geiger (USA)

Estadio: Mané Garrincha (Brasilia)

Hora: 16:00 horas.